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德国研究用蛇毒治疗脑中风
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 医药卫生健康新闻) 2007-11-04
上个世纪60年代,一名英国医生在马来西亚发现了一个奇特现象:凡是被马来西亚红口蝮蛇咬伤的人,其伤口的血很难凝固,因为蛇毒里所含的一种物质具有抗凝作用。80年代人们试图利用从这种蛇毒中提取的药剂治疗脑中风,但因临床效果并不十分明显而没有得到批准。现在,德国一家制药公司开始了新一轮尝试。为此,他们特意建了一个养蛇场,专门养殖红口蝮蛇。 (www.chinesewings.com)

汉堡附近有家制药公司,名叫诺德马可(Nordmark)。该公司成立了一个养蛇场,场长克罗伊茨(Rolf Kreutz)可以说是位“蛇王”,手下现在管着200多条蛇兵蛇将。他说:“我们给这些蛇喂老鼠吃。每条蛇每隔三个星期喂一只老鼠,活老鼠。”

这些蛇可不是一般的蛇,它们是马来西亚红口蝮蛇,身长50到70公分,蛇皮上有黑色和褐色相间的花纹。只见它们懒洋洋地躺在塑料盒里,一副平和的样子。但你可得千万小心不要靠它们太近,因为假如被它们咬上一口的话,后果可能会相当严重。克罗伊茨介绍说:“这种蛇放出来的是一种溶血毒素,意味着它损坏的主要是纤维组织,损坏血管,导致人的四肢残疾。谁要是被它咬了,就会落下后遗症。”

然而,这种蛇毒也可以用来治病,诺德马可公司就对此坚信不疑,因为它里面所含的一种物质——安克洛酶(Ancrod)具有阻止血液凝固、化解血栓的作用,可以用来对脑中风病例中最常见的缺血性中风患者进行紧急治疗。缺血性中风主要是由于脑动脉中形成了血栓或者被血栓栓塞而引起的,和脑动脉硬化有关。发病后患者的部分大脑供血不足,致使脑细胞坏死,造成残疾。安克洛酶的作用原理简单来说就是让血液变稀。诺德马可公司负责生产生化药物的库菲尔斯特(Manfred Kurfuerst)介绍说:“血液变稀以后,就可以化解已经形成的血栓。还有,脑中风发作后,患者的血液就像糖浆一样很黏稠。把它变稀以后,它就可以更好地循环,流到原先流不到的地方。”

开发人员的希望是在脑中风发作6小时之内用药,以便降低血液的黏稠度,进而明显地减少脑中风对大脑产生的不可弥补的损坏。早在上个世纪80年代,人们就已经研发出安克洛酶这种抗凝血药及溶栓药,并对其进行过临床研究,但结果并不十分明显。库菲尔斯特介绍详情说:“当时曾有过两项临床研究,一项是在美国做的,一项是在欧洲做的。美国的结论明确,证明有效。欧洲的结论不明确,从统计结果来看不能证明这种药的疗效。”

因此,安克洛酶没有通过药物监管部门的批准。尽管如此,诺德马可公司还是坚信安克洛酶是有效的,理由是当时欧洲进行的临床研究也把高危患者包括在内,使结果出现偏差。现在,该公司和美国合作伙伴一起对全球各地1700多名患者展开了新一轮的临床研究,研究用的安克洛酶由诺德马可公司负责生产。为此,这家公司特在汉堡附近自家的厂区内划出一块地盘,建了一个全新的养蛇场,并从马来西亚进口了118条成年红口蝮蛇。“蛇王”克罗伊茨表示,这些蛇要求不高,不需要很大的生活空间,鞋盒大小的塑料盒子就够了。它们对环境条件的要求也不苛刻,气温28度、空气湿度近80%就行了,还有就是需要安静。克罗伊茨介绍说:“我们的目标是养1200条到1500条蛇。也就是说,今后几年,我们必须大力繁殖红口蝮蛇,以达到既定目标。”

克罗伊茨告知,他们已经孵化出100来条幼蛇了。每次公、母蛇交配前,养殖人员都必须先给母蛇喂一只老鼠,把她喂得饱饱的,否则她很可能交配之后会把公蛇一口吞掉,因为公蛇比母蛇小不少,完全可以成为后者的“美味佳肴”。养殖人员每隔三个星期采一次蛇毒。为此,他们必须用手指按摩处于蛇的眼睛和鼻子之间的毒腺,这件工作不无风险。克罗伊茨介绍说:“我们在这里面对的是不可预测的风险。一条毒蛇,它很可能温顺地让你按摩了90次都没事儿,但到了第91次,它可能会突然给你来个不一样,而且是完全没有征兆的。”

按计划,临床研究明年将告结束。诺德马可公司希望能在2009年先在美国拿到批准。
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