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亚洲首富李嘉诚独衷古老智慧 全力投资中药研发
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 医药卫生健康新闻) 2007-08-19
生技医疗似乎颇有发展前景,据《Forbes》报导,连亚洲首富李嘉诚都不忘在这个领域豪赌一把,不过他下注的却是古老的智慧-常规的中药领域。  (www.chinesewings.com)
 
如果你有机会走进上海和黄药业工厂,记得一定要先摒住呼吸,捏紧鼻子,因为这里是他们制作麝香保心丸的地方。这味药丸由人工麝香、人工牛黄及多种药材合成,药材味道充斥整栋建筑,一群戴面具的工人正进行分类。 

别小看这些常规中药的威力,这个产品主治心肌缺血引起的心绞痛、胸闷及心肌梗塞,上海和黄药业去年卖了 200万颗药丸,进帐 870万美元,比2005年业绩提高了 17%。 

离此地15分钟车程的地方,则是上海和黄药业同集团公司,和记黄埔医药(和黄医药)实验室的所在。这个地方的味道没有那么浓,许多领有中国医药学位及生物博士,以及北美大学或大药厂经历的专业人员,在此研究与提炼草药的成分。他们正在寻找可行的药物专利,就像这条街上其他医药同业所进行的工作。 

这两家公司正象征着两种中药的世界-常规古法及新式作风,但是却有同样的母公司。在香港的中国医疗科技 (Chi-Med),同时经营着中药的常规与未来,其目标在于开发新的亚洲草药,拓展常规中药市场。Chi-Med运行长Christian Hogg说:“我们设立了一个远大的目标,就是要让中国医药现代化及全球化。” 

事实上,这些挂着“和记”招牌的公司,代表着一件事-他们归亚洲首富李嘉诚所有。李嘉诚的“和记黄埔”集团自2000年以后,投资了7200万美元在 Chi-Med,去年 5月 Chi-Med在伦敦上市,占 28%的股份,其余72% 为和记黄埔集团所有。 

与和记黄埔集团旗下其他公司相比, Chi-Med只是条小鱼,去年这家公司亏了1000万美元,全年收入5800万美元,则较2005年上扬 52%,主要收入来自麝香丸的进帐。但78岁的李嘉诚非常看好它的成长机会,花了不少时间在 Chi-Med的商业策略上。 

和黄医药当前有两种药物正在美国进行中期临床实验,一种可扩展头颈癌症的放射治疗效果,另一种在治疗克隆氏症 (Crohn's Disease,一种消化道慢性疾病)。后者是从常规药草称为紫锥花萃取成分,如果通过使用,将可以和 Johnson & Johnson(JNJ-US)去年花30亿美元购买的Remicade,一起在市场上竞争。 

去年11月Procter & Gamble (PG-US)和 Chi-Med签下 2年合约,要在PG新的保养产品上使用常规中药,同月,德国的Merck KGaA也同意和 Chi-Med共同发展抗癌药物。 

中国医药的发展当前正目临转变,许多受过西方药学训练的医生,正开始补足中医所欠缺的科学背景。Chi-Med 药物发展部门生物科学家 Samantha Du说:“我们不是基于民俗疗法的公司。” 

中国日益增加的中产阶级虽然拥抱西药,但不抗拒配合中药进行调理。 Chi-Med市场发展部经理 MichaelLeung ,和妻子同住香港,他表示,他的妻子就很喜欢在汤中加上燕窝,以保肌肤年轻。 

根据 Boston Consulting Group资料,西药在中国的销售于近 5年成长了 91%,2005年达 130亿美元。这约为美国市场的1/20,而许多人认为,中国常规医药市场的规模也与此相当。包括贪污收受回扣,以及假药等问题,则是打击中国医药市场的另一些因素。 

近来以来愈来愈多大药厂,开始从药草中萃取成分来制作药物, Chi-Med于1995年开始这类工作,当时和记黄埔的经理正巧结识一名英国商人Christian Hogg,不但将中药引进西方,更开启拓展中国中药市场的想法。 

2000年之后,中国终于允许外资进入常规医药部门, Chi-Med即在2001年投资3500万美元在两家中药公司,其中一家最近改名为和记黄埔医药,2005年他们再花1700万美元投入第 3家公司。 

中国出生的生物化学家 Samantha Du,于美国辛辛那提大学取得博士学位后,在Pfizer度过 8年,并于2001年移至香港。隔年她接下在上海新的实验室计划,Chi-Med 给她2700万美元的经费,使她有机会吸引更多在美国大厂工作的中国人,回流进行研究。 

要从植物中提炼药物并不容易,因为无论药草和花通常都富含多种化学物,并不容易萃取特定成分。Du和她的团队近年来研究了 1万种中国常规药草,希望从其中找出对癌症及免疫系统有帮助的成分。 

美国食品药品管理局自2004年之后,允许这些植物药品可以在安全确保的情况下,跳过早期的安全测试阶段,而加快研发的脚步。 Chi-Med抗克隆氏症的研发在这种情况下,得以将进度提前 2年,有机会在年底之前有进一步成果。而抗头颈癌症用药,也已获准在中国使用,在美国也已在测试阶段。 

这些研究经费的来源,有部分都来自常规中药麝香保心丸的获利,在中国未来经济前景可期的情况下,预期还可提供这些中药研究足够的支持。Hogg认为,以此发展,在未来 10-20年,还可有10-20%的成长,让古老的智慧得以发扬光大。
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