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南非发现新型类人动物化石
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  一个国际科研团队8日公布的研究成果表明,他们在南非发现了两具不完整的类人动物骨骼化石,这些化石属于新的类人物种,其出土将有助于增进对人类进化的研究。 (www.chinesewings.com)

  据新华网报道,这两具化石于2008年8月在拥有“人类摇篮”之称的南非斯泰克方丹化石遗址区出土,分别属于一个少年雄性和一个成年雌性,二者体长均为1.27米左右。

  科学家将其所属物种命名为南方古猿源泉种,它们生活的年代距今约有178万年至195万年,比另一种著名南方古猿——露西要晚100万年左右。这一物种与已知最早的类人物种相比,具有许多相似的身体特征。它们的上肢较长、手短且有力,可直立行走甚至可能会像人类那样奔跑。其中,少年雄性的脑容量约为420立方厘米至450立方厘米,而人类的脑容量在1200立方厘米至1600立方厘米之间。

  根据其特征,研究人员认为,这一物种由南方古猿非洲种进化而来,不过其出现表明,当时的类人物种开始具有效能更高的行走与奔跑能力,其特征意味着从较早期的原始人向人类的转化是一个非常缓慢的过程。

  领导这项研究的南非金山大学人类学家伯杰当天在一个电话会议上说,这一发现“史无前例”,“我们可以推断……与任何已知的南方古猿物种相比,这一新物种与早期人类共同拥有更多的衍生特征,这些化石可使我们对人类进化的一个新篇章进行格外详细地观察”。

  美国《科学》杂志9日将刊登封面文章介绍这一成果。科学家认为,南方古猿源泉种骨骼化石的出土或许能解答一些有关人类起源的关键问题,并有助于揭示人类的直系祖先。
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