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研究指人类正在“失去语言” 现代工具无力回天
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 科学教育校园新闻) 2007-11-11
  美国的语言学家18日公布的一份研究报告显示,在目前世界上仍在使用的大约7000种口头语言中,可能有一半将在本世纪消亡。而仅在美国就有两个地区的土语已经濒临消失。这些语言大多只是口口相传,没有文字,而且很难拯救。 (www.chinesewings.com)

  ●5个地区方言濒临消亡

  这份由美国国家地理学会和俄勒冈大学濒危语言和口语研究所共同研究的报告称,现在世界上有五个地区已经成为"语言丧失热点",那里的方言环境最差,有很多语言随时可能消失。 

  报告提到的这五个地方分别是:美国的俄克拉荷马州和美国西南部地区,那里在18世纪被美国政府划为印第安人和其它土著保护区。当地来自不同部族的人曾使用43种完全不同的方言和土语,分别属于16个语系,但由于长期以来,美国政府规定当地学校只教授英语课程,学生使用当地土语还要受到处分,所以这些语言消失很快,现在已经濒临灭绝;南美洲中部地区,那里至今还保留着45个语系的113种口头语言,但大部分也即将消失;在美国和加拿大交界的西北太平洋平原地区,分属12个语系的54种口语也面临绝迹的可能;澳大利亚中北部的原住民聚集区,属于62个语系的153种地方语种也正受到威胁,随时可能消失;俄罗斯远东地区,属于9个语系的23种地方土语也正在逐渐消亡。

  ●现代记录工具已无力回天

  传统上,语言学家在研究即将灭绝的语言时多把精力集中在那些只有某个人或很少几个人能说的口语。而此次参与研究的语言学家则使用了地理学的概念来确定世界上哪些地区的语言正在迅速消亡。专家们发现,在俄克拉荷马州,由于政府不允许土著人后裔使用传统语言,当地几乎每个月都有一种语言消失,而这些特殊的语言却蕴含着相当丰富的哲理、医学秘密和丰富的文化和历史背景,参与研究的哈里森博士还发现,当地的语言中还包含着非常丰富的神话传说,其中很多谈到人类与生俱来的忧虑和对神灵的敬仰,可惜这些宝贵的财富正在流失。

  语言学家们也一直在尝试用现代高科技的数码录像和录音技术挽救这些濒危语言,并把它们整理成文献资料。但由于这些语言中的一半以上只是作为口语在小范围内传播,已经没有文字记载,所以很多语言即使被保存下来,由于用的人少,也已经几乎没有人能真正懂得它们的意义了。

  ●有趣的土语生动而传神

  这份报告还指出,目前世界上83%的人在使用大约83种不同的语言,而有大约3500种语言的使用人数还不到世界总人口的0.2%。

  参与研究的语言学家们发现,很多濒危语言其实都蕴含着丰富的信息,向后人演绎特殊的文化背景和历史传统,其中很多还保留着很原始的文化痕迹。比如,在南美国家巴拉圭的偏远地区,至今还有人使用一种冷古阿(LENGUA)土语,在这种土语里,"11"这个词的文学解释是"到脚上,数一",意思是"数完手指后再加一个脚趾",而"20"的意思是"把脚趾也数完"。而在西伯利亚地区行将消失的尼福克(NIVKH)语中,同一个数字有26种说法,要看是数什么东西来决定用哪种说法。
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