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非洲大象能够通过人类的气味和颜色分辨敌友
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 科学教育校园新闻) 2007-10-21
英国圣安德鲁斯大学研究人员发现,非洲大象能够通过颜色和气味分辨敌友。  (www.chinesewings.com)

研究人员在肯尼亚南部安博塞利自然保护区研究时发现,当大象闻到有凶悍的游牧民族马赛族人在附近时,几乎是飞奔而逃。 

研究人员将马赛人穿过的红色衣物给野生非洲象闻。闻到衣物上的气味后,大象转头就跑。 

这一研究报告发表于美国《当代生物学》杂志上。 

为对比效果,研究人员还让大象闻了农耕民族坎巴族人的衣物,结果大象尽管也立刻离开,但其速度远远没有闻到马赛人气味时那么快。 

马赛人是东非的游牧民族,他们喜着红色披肩,在东非稀树高草的黄颜色大草原上十分显眼。 

马赛族男子有抛矛攻击大象的传统,他们视之为勇气的象征。这一行为目前已为肯尼亚法律禁止,但这一现象一直没有彻底消失。 

与马赛人不同,坎巴人以农耕为主,与大象等动物素能和平相处。 

研究人员认为,这一现象说明马赛人的气味让大象感到害怕。 

圣安德鲁斯大学心理学家贝茨说:"当马赛人的气味出现时,大象只表现出了害怕的情绪和逃跑的反应,超越其他所有情绪。" 

她说,马赛人使用赭石与羊油在身上绘制图案,这一民族传统与坎巴族不同。他们的衣服也自然带上了这些气味,这让大象能够分辨两个民族的不同气味。 

为确定大象靠嗅觉而非视觉分辨敌友,研究人员还向大象展示没穿过的红色与白色衣物。 

结果大象对马赛人喜欢穿着的红色不但没有表现出害怕,相反还表现出敌意。大象不停跺脚、摇头,但没有逃走。它们对白色却没有类似反应。 

研究人员认为,大象利用气味分辨人类敌友的能力在动物中极为独特。 

贝茨说,大象"对马赛人和坎巴人气味的反应相当不同",就像两个民族的人根本就"不是同样的捕食者"。 

她说,这种将人类进一步分类的能力在其他动物身上还没有发现过。
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