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全球氦气供应短缺日益加剧
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 科学教育校园新闻) 2007-09-24
约一个月以来,对于氦气供应不足的担忧,使艺术气球商人Leon Sorin日夜难安。他是Balloons by Sorin的经营者,为大学校园活动和酒吧举办的活动供应气球。 (www.chinesewings.com)
 
氦气供应商原本每周供应他10桶氦气,现在却变成了1至2桶。他说,“大家都开始紧张,气球商店也限制每位顾客最多只能购买10个气球。”

Sorin 和他的同业,从一年多前,就开始关注全球氦短缺现象,只是最近几周以来,他们开始感到压力。Sorin 还算幸运的,因为他还有15桶库存,也查找了其他的供货商,但仍然无法回到原本的每周10桶进货量。

专家表示,全球氦气都出现供不应求现象,任何生产和供货的中断都能导致市场失衡。

今(2007)年 Qatar和 Algeria全线开工的氦生产厂已经出现减产,并还有关闭的可能。去年 9月,美国最大的氦料生产商 ExxonMobil 集团关闭了位于美国 Wyoming州一处生产厂,对外宣称进行预定的维修。两个月之后,美国土地管理局也采取了同样的行动。美国土地管理局负责位于 Texas州的联邦氦原料储备委会运作,并向私人冶炼厂提供原材料。据瞭解,在冬季,暴风雪的天候迫使许多私人工厂和国家工厂停止运作。

在儿童派对上的彩色气球所用掉的氦气,只占全球消耗的一小部分而已。美国土地管理局表示,氦是所有物质中最稳定的元素,一般用来冷却核磁共振设备上的磁体和清洗太空梭的料槽。

氦气还可用于其他产品的瓦斯外泄检测,及用做物理实验中的超导体。这种气体在半导体和计算机芯片的生产过程中也有应用,并在空对空导弹系统中扮演着重要的角色。

应国防需要成立于1925年的美国联邦氦计画专案,建造了一座被称为 Bush Dome的储藏设备。美国联邦储备系统成了全球主要的氦供应商,但这并非美国政府的原意。当私人需求超过了国家的需要,国会于1996年通过了氦私有化法案,联邦储备系统真正成了私人生产行业的供应商。现在,联邦储备系统仍供应 42%的美国国内氦气需求,和 35%的全球供量。

期刊 《CryoGas International》发行人JohnCampbell认为,由于亚洲和中国电子产业发展和常规焊接技术的应用扩大,氦的需求量日渐增加。

像NASA(美国太空总署)这样的联邦部门,处于氦供应链的最顶端。专家称,在氦气供应短缺时,私人供应商也会先考虑医疗方面的需要。

土地管理局Amarillo分部办公室产业经理说LeslieTheiss称:“虽然无奈,但气球行业处于氦需求链的最末端。”当氦气短缺时,儿童们也只能少玩一点气球了。
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