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刚果丛林发现神秘巨猿 会捕猎狮子美洲豹
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 科学教育校园新闻) 2007-07-19
  科学家最近在非洲刚果民主共和国的丛林里发现一群神秘的巨猿,当地人称这些巨猿会捕鱼、捕猎狮子,还会向着月亮狂吠。英国《每日邮报》详细披露了这种号称“狮子杀手”的巨猿发现始末。  (www.chinesewings.com)

  号称“狮子杀手” 

  生活在森林里的居民曾经对来访的探险家和科学家提到过一种凶猛的灰猿。根据他们的描述,这种灰猿像黑猩猩一样聪明,力量和体型却又和大猩猩无异;它们更喜欢吃肉而不是绝对多数猿类钟爱的灌木丛。与绝大多数猿类有所不同的是,它们是以“捕食者”的身份出现的。而令人难于置信的是,它们不仅仅捕杀森林羚羊,同为捕食者的狮子和美洲豹也会成为它们的盘中餐。与狼类似的是,它们也会在月下哀号。 

  实际上,很多动物一直游走于神话与事实之间,巨大的刚果“食狮猿”——正式的名称为“比利猿”或者“邦多神秘猿”——无疑是其中最具有吸引力的一个。持怀疑观点的人认为,巨大的灵长类“狮子杀手”不过是一个神话传说罢了,纯粹是体型与偏远之地的一种副产品。在非洲面积最大未经勘探且受到战争破坏的无法无天的区域,人们可以创造出任何并不存在的怪物,虚构的程度显然要超乎想象。 

  刚果可以说是“盛产”神秘动物。在迈克尔·克莱顿1980年的科幻惊悚小说《刚果惊魂》中,刚果“超级猿”被描述为一种凶狠的、满身灰毛的食人动物。此外,神秘动物学家(研究所谓“神兽”的人)也曾提到过“刚果恐龙”(Mokele-mbembe)——也就是大名鼎鼎的非洲尼斯湖水怪。它是一种粉红色的恐龙,传说生活在刚果森林之中。 

  大猩猩与黑猩猩的混血儿? 

  尽管这些不可能的生物身上充满了神话传说的味道,但很多科学家相信,在非洲“黑暗之心”外人难于进入的的森林,确实生活着一些未知的与众不同的神秘动物。而当地有关不可思议的巨猿的传说尤其应该引起人们的重视。19世纪90年代晚期,西方探险家就曾在日记中提到过这种动物。由于太过类似而且条理分明,这些传说不能简单地被视为富有想象力的夸大其词。时下,刚果的神秘猿已被置于科学界的聚光灯之下。 

  为了揭开事实的真相,一组研究人员对神秘猿进行了长期的研究,并获得第一手资料。他们不仅证实有“狮子杀手”之称神秘猿确实存在,同时也告知世人,传话中令人着迷的动物并非都是虚构的。但在一定程度上,这些动物确实因为传说的作用而变得越发神秘。 

  很长时间以来,刚果人便向西方探险家和生物学家提到过一种猿类动物。它们的外形像黑猩猩,但却像大猩猩一样在地上睡觉,并且以猎杀大型猫科动物为食。1996年,瑞士摄影师卡尔·阿曼造访了这一地区,并发现了一个头骨——大小与黑猩猩的类似,但一个突出的骨嵴却与大猩猩相差无几。 

  难道说,它们是大猩猩与黑猩猩的混血儿吗?又或是一种彻头彻尾的新生物。但从遗传角度来说,我们找不出任何理由能够解释大猩猩为什么要与黑猩猩创造这种后代,虽然在刚果的森林,它们偶尔也会碰到。 

  在丛林猎人的带领下,阿曼成功地拍到了一幅照片。照片中的动物似乎是一只巨大的黑猩猩。此外,他发现的粪便大小要超过黑猩猩,足印却要超过大猩猩。当地人向阿曼讲述的有关这种动物的故事。他说:“雄性大猩猩经常会攻击它们遭遇到的猎人,被大猩猩袭击的经历将令你永生难忘,但从没有听说过这种动物上演过袭击人类的行为。”与袭击截然相反的是,巨猿会面对面地接触它们的人类亲戚,凝视之后安静地离开。由于没有任何袭击发生,也就不必有性命之忧。 

  第一次亲密接触

  在2004年的《新科学家》杂志上,简·古德尔研究所灵长类动物学家谢丽·威廉斯讲述了与巨猿亲密接触的经历,这也是科学家第一次近距离遭遇巨猿。简在杂志中写道:“我们可以听到它们在树林中传出的声音,大约有20英尺远。4只巨猿突然走出丛林,并朝着我们冲过来。如果这是一种虚张声势的袭击前奏,它们应该先用尖叫的方式把我们吓住。那些家伙虽然很安静,但个头实在是太大了。”

  最初的时候,简也担心这些巨猿会冲过来把他们杀掉。但可能是感觉到一种莫名的危险,他们选择了一种更可取的方式——离开。她说,这些巨猿长着扁平的脸,鼻口很宽,但给人印象最深的还是满身的灰毛。 

  克莱顿科幻小说中描述的灰色杀人猿似乎是找到了。简的报告虽然带有一些令人怀疑的成分,但绝大多数人认为,他们确实发现了一些新的东西。毕竟,1个世纪以来生物学上一些最令人吃惊的发现都是在中非的森林中上演的。因此,简的报告带有相当的可信性。 

  19世纪晚期,有目击者称在高处凉爽的薄雾——像窗帘一样遮住了卢旺达、乌干达和刚果境内的火山峰——中看到一只巨型灵长类动物,但很少有人认真对待这一目击事件。根据探险家的描述,它是一只性情温和的巨猿,生活在1万英尺以上的高处,当时正在大口吃着芹菜。但直到1902年,德国军官罗伯特·波里吉(Robert von Beringe)才对这种巨猿进行了详细观察。这种动物最终以他的名字命名——“大猩猩波里吉”——也就是著名的山地大猩猩。 

  地上筑巢 不怕人类 

  阿姆斯特丹大学研究员克莱维·希克斯花了18个月时间对比利猿进行了近距离观察。他的发现引起很多人的兴趣:这种黑猩猩数量庞大,拥有与其它黑猩猩截然不同的“文化”,用“喜欢吃肉的大猫”来形容它们似乎更为恰当。 

  在18个月的研究过程中,希克斯曾目睹一只比利猿啃噬一只美洲豹的尸体,但他并不知道美洲豹是否是被这只比利猿杀死的。希克斯在其最新的报告中写道:“成年的雄性比利猿体型要超过一般的雄性黑猩猩。我怀疑它们的体型可能要接近雄性大猩猩。” 

  比利猿与其它黑猩猩的主要不同之处可能就在于它们并不惧怕人类。在看到人的时候,绝大多数黑猩猩会听从本能的召唤,选择逃跑;而比利猿则会选择接近,而且是带有一定程度的好奇心。 

  其它不同之处包括:比利猿主要生活在地上,它们与大猩猩一样,会用树枝和树叶构筑巨巢。但至于为什么要这么做,现在还不是很清楚。绝大多数黑猩猩喜欢睡在距地很高的树上,目的是保护自己,以免被捕食者猎杀。 

  比利猿选择在森林地面生活显然令人难于理解,因为这样一来,它们很容易成为晚上活动的捕食者的猎物,比如说美洲豹。根据希克斯的推测,美洲豹可能对比利猿抱着一种尊重的态度,它们知道这些家伙的本事,所以会选择离开——少惹麻烦总是好的。 

  有多少神秘可以重来 

  事实与神话到底相差多远?巨猿是一种新的生物还是黑猩猩与大猩猩的混血儿?答案可能都不是。所有迹象都显示,它们是一种新的黑猩猩亚种群。如果最终得到验证,这一发现无疑令人兴奋,但锁定巨猿身份与发现尼斯湖水怪并不是一回事。 

  杀手级巨猿?也许我们这样来称呼它们。大型灵长类动物拥有强大的力量,能够将美洲豹和狮子置于死地。然而,绝大多数情况下,它们显然不会这么做。如果这些动物真的是大型猫科动物杀手,它们将是独一无二的。但它们似乎并没有对人类表现出攻击性,也不会月下哀号。 

  时下有关巨猿的证据都是在刚果森林中发现的,但对于生存在这里的大型动物,科学界至今仍是一无所知。人们一定会提出这样的疑问——森林深处究竟还生存着什么样的神秘动物?如果不是人类的介入,它们可能永远安静地生活下去。但在科学家有机会揭开它们的神秘面纱之前,又有多少隐藏的神秘动物死于偷猎者的子弹之下呢?
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