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全球"蜜蜂群衰竭失调"探因
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 科学教育校园新闻) 2007-06-17
美国各地的蜜蜂近年来莫名其妙地成群消失,无影无踪。类似的情况最近也出现在德国、西班牙、波兰等欧洲国家,但规模远不如美国的大。原因究竟何在?  (www.chinesewings.com)

美国成群的蜜蜂突然死亡、消失的现象,最先出现在去年秋天。当时,美国各地的蜂农都纷纷报告,他们养殖的蜜蜂损失严重,有些地方的损失率甚至高达80%。令人迷惑不解的是,所有蜂箱外表看上去完好无恙,没有表现出任何异常迹象,但是蜂箱里面的情况却很不同寻常。宾西法尼亚州立大学的蜜蜂专家恩格斯多普介绍说: “我们现在看到的情况非常离奇,那就是衰竭的蜂群,它们的蜂箱里却没有死蜜蜂。一般来说,假如某群蜜蜂遇到衰竭现象,比如说由于冬天气候过于寒冷潮湿、春天来临过迟,或者由于蜜蜂的害虫——寄生的大蜂螨过多而造成蜂群衰竭的话,蜂箱里总会留下死蜜蜂的痕迹。而这次的情况却完全不同,成年工蜂集体失踪,没有留下什么蛛丝马迹,真正是名副其实的‘蜂去巢空’。”

也就是说,成年工蜂是在远离蜂巢的地方孤独地消失、死亡的,蜂箱里只留下蜂王、蜂卵和一些还没有成熟的工蜂。

宾西法尼亚州立大学匆匆召集专家组成一个工作小组,加紧研究造成这种所谓的“蜂群衰竭失调”现象的原因究竟是什么。恩格斯多普就是工作小组的成员之一。他对科学家们在野外找到的为数不多的成年工蜂尸体进行了解剖分析。他说: “就我们可以检测的病毒而言,我们在死蜜蜂身上发现了大量病毒,我们原来从来没有在一只蜜蜂身上发现过这么多的病毒。解剖这些蜜蜂的时候,我们也发现了很多真菌以及其它微生物的痕迹。令我们感到非常困惑的是这些蜜蜂的身上汇集了这么多种的病原体,使我们很难断定这些病原体是蜜蜂患病的原因呢,还是患病的结果。”

除此之外,科学家们还发现这些蜜蜂的肠子以及类似于膀胱的器官也都出现了病变,而且蜜蜂身上的组织发生了肿胀,表明它们的免疫系统曾试图组建庞大的抵抗能力,但却最终失败。科学家们认为,免疫系统被抑制可能是导致蜂群衰竭的根本原因。这一结论也引发了一系列的新问题。恩格斯多普告诉说: “我们要检查蜂箱外面,看有没有受到化学药剂的污染,因为农民使用的除草剂或者杀虫剂可以沾到蜜蜂身上被带回蜂箱;我们还要检查蜂箱内部,看有没有受到化学药剂的污染,因为蜂农为了防治大蜂螨也会在蜂箱里使用特殊药剂;我们要分析人们早就熟知的蜜蜂病是不是又可以引发新的症状,因为它们和其它已知疾病发生了交叉影响;我们还要分析有没有出现新的、我们还不知道的蜜蜂疾病。我们必须收集所有的信息,每一项都要考虑到,因为有很多的可能性。”

迄今为止,人们还不清楚,是不是所有衰竭的蜂群,无论是在什么地区,都出现了恩格斯多普所发现的多重感染现象。假如不是这样的话,那么情况将会复杂得多。纽约的美国自然历史博物馆的蜜蜂专家罗岑介绍说: “或许这一切都是巧合,或许不同地区的蜂群衰竭的原因可能并不相同,只是在时间上碰巧,凑到了一块儿,好像是个大爆发。看上去好像是一个统一的现象,但实际上的原因可能并不相同。比如说,一个地区的蜂群可能是因为受到大蜂螨的袭击而衰竭,另一个地区的蜂群可能是因为天气持续不好,使得食品不足,保不住蜂群。可见,很多原因都可以导致蜂群成批死亡。”

许多美国蜂农从澳大利亚购买新的、健康的蜂群以填补空缺。然而,这些蜂群在美国的土地上是否不会再“集体失踪”还需试目以待。罗岑博士表示,假如继续发生“蜂群衰竭失调”现象的话,那将会给美国经济造成严重的影响。他认为,对人类来说,蜜蜂极其重要。它们的重要性并不像很多人以为的那样,仅限于提供蜂蜡或者蜂蜜,其实蜜蜂更重要的作用是它们传播花粉的功能,这一点在世界各地都是一样的。在最糟糕的情况下,也就是假如蜂群死绝的话,那么果农就没有足够的昆虫为果树传播花粉,他们的收成就会大打折扣。

美国的大部分蜂群都不是固定在一个地方的,而是被蜂农带着“云游四方”。恩格斯多普描述了它们的云游情况,这些情况非常清楚地表明,假如蜂群“失踪”现象持续不变,后果将不堪设想。他告诉说: “一位宾西法尼亚州的蜂农冬天的时候会带着他的蜂群南下,到佛罗里达州给柠檬树传播花粉,开春之后再重返宾西法尼亚州和纽约州为苹果树服务,然后再去缅因州为蓝色浆果效劳,在那儿之后是马萨诸塞州和新泽西州的越橘,完了以后再回到宾西法尼亚州为南瓜授粉,然后是特拉华州的甜瓜,随后再次南下,为的是佛罗里达州的橙子。每当二月份杏花怒放的时候,全国几乎一半的蜂群都云集到加利福尼亚州,以满足那里的授粉需求。”

“蜂群衰竭失调”现象不仅会造成严重的国民经济损失,而且也会给蜂农带来灾难性后果。美国的大部分蜂农都是家庭式的小型作业,经济实力并不雄厚。假如到了下一个季节,蜂群又会“集体失踪”的话,那么大部分的蜂农就将会倾家荡产。
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