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美国亚特兰蒂斯号航天飞机机身出现10至15厘米裂痕
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 科学教育校园新闻) 2007-06-11
  美国“亚特兰蒂斯”号航天飞机8日升空后,机上宇航员在检查机身隔热板时发现一条裂痕。由于担心类似“哥伦比亚”号航天飞机的悲剧重现,这个发现引起高度关注。地面控制中心的专家对发送回来的照片分析后认为,这个裂痕不会影响航天飞机安全返航。  (www.chinesewings.com)

裂痕长约10至15厘米 

  “亚特兰蒂斯”号航天飞机美国东部时间8日19时38分(北京时间9日7时38分)从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空。机上宇航员随后检查机身时拍到的照片显示,“阿特兰蒂斯”号外侧隔热板有一条裂痕。 

  据美联社报道,这个裂痕位于“亚特兰蒂斯”号左侧隔热板,长度约10至15厘米。8日晚至9日晨,宇航员使用机械臂检查了这个裂痕,用拍摄装置拍下裂痕的照片,传给航天中心的专家进行分析。 

  宇航员帕特里克·福里斯特在9日的例行检查中继续查看航天飞机外侧的隔热板,包括机头和机翼的尖端。美国宇航局(NASA)发言人凯尔·赫林说,截至9日晚,还没有发现其他问题,“亚特兰蒂斯”号飞行顺利。 

  负责这次飞行的小组负责人约翰·香农10日在新闻发布会上说,可能是由于空气将隔热板的一角掀起,致使出现这个裂痕。“目前这不足以引起顾虑,但是依然有许多工作要做。除此之外,航天飞机一切正常。” 

可在太空行走时修复 

  尽管如此,地面控制中心的工程师仍将认真研究“阿特兰蒂斯”号隔热板上的裂痕,以避免类似“哥伦比亚”号航天飞机的悲剧重现。 

  “哥伦比亚”号航天飞机2003年2月返航时,因外挂燃料箱绝缘泡沫脱落发生解体,机上7名宇航员全部遇难。 

  地面控制中心的工程师将仔细研究从航天飞机上传送过来的照片,包括裂痕的照片和航天飞机尾部引擎的照片,尤其是安装在固体火箭推进器上的拍摄装置拍下的照片。工程师能借助这些照片构建三维模型,并通过空气动力学和热力学测试判断被掀起的隔热板是否会妨碍“亚特兰蒂斯”号成功返航。 

  此外,工程师们还计划研究此前的航天飞机飞行纪录。“发现”号航天飞机曾于2005年和2006年出现2次隔热材料脱落的情况,但是没有影响返航。“亚特兰蒂斯”号航天飞机也在此前2次飞行中出现隔热板脱落情况,与这次裂痕所处位置相同。 

  NASA目前并不认为被掀起的隔热板所处位置能引发致命问题。航天飞机返回地球时,这一位置所受温度最高不会超过540摄氏度,而其他部分可能经受1600摄氏度高温。 

  尽管如此,如果工程师认定这个隔热板需要修理,“阿特兰蒂斯”号上的宇航员可以在太空行走时修复这块隔热板。“哥伦比亚”号悲剧发生后,所有航空飞机执行任务时都要求携带一个修理工具箱。 

国际空间站将换人 

  “亚特兰蒂斯”号的升空是美国宇航局今年首次发射载人航天飞机。“亚特兰蒂斯”号载有7名男宇航员,由里克·斯图科率领。本次飞行将为期11天,任务是继续建设国际空间站,为国际空间站带去一个新组件和一对太阳能电池板。 

  “亚特兰蒂斯”号目前正沿着轨道每90分钟飞行一周,绕行一周后和国际空间站的距离就缩短了1300公里。 

  这个过程具有很高的危险性,香农说:“两个飞行器重约104吨,还以约28162公里的时速飞行,这实在有点困难。”尽管如此,这一被NASA官员称为“优雅芭蕾”的对接过程此前20次均获成功。 

  按计划,“亚特兰蒂斯”号于美国东部时间11日与国际空间站对接。

  对接完成后,航天飞机将和国际空间站一起飞行,直至本月17日。在此期间,宇航员计划进行3次太空行走,分别在1日、13日和15日,为国际空间站安装新组件及收回旧太阳能电池板。 

  此外,宇航员克莱顿·安德森将于17日代替苏尼塔·威廉斯,留在国际空间站担任美国宇航员代表。已经在国际空间站生活了6个月的威廉斯当天将搭乘“亚特兰蒂斯”号返回地球。
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