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中国发现最古老龟类化石 有望解开进化谜团
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 科学教育校园新闻) 2008-11-28
中国研究人员发现了迄今为止最古老龟类“半甲齿龟”的化石,它长有牙齿、完整的腹部甲壳和似在进化初期的背部甲壳。 (www.chinesewings.com)

他们在《自然》杂志中写道,这种学名Odontochelys的半甲齿龟大约存活于2.2亿年前。该发现有助于揭开爬行类动物进化过程中的一大秘密,即海龟的龟壳和躯体是如何进化的?

在这之前,人们认为在德国发现的Proganochely(另一龟类学名)是最古老的龟,此种龟的腹壳和背甲皆已发育完全,但现在看来,它比Odontochely年轻了约1,000万年。

主持这项研究的中科院古脊椎所副研究员李淳从北京接受电话采访时表示:“这是此前缺失的一个中间(进化)环节。德国发现的龟和现代龟已经非常相似,但此前我们从不知道龟壳是如何进化的,它不可能突然出现。”

李淳介绍说,从本次在中国出土的三具半甲齿龟化石可以明显看出,龟类腹甲的进化成形要早于背壳。

“在腹部的甲壳完全进化成形後,背部的甲壳才开始进化。”

化石在贵州南盘江盆地发现,其中的两具化石完好无损。
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