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英国铁路“回到”蒸汽时代
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 科学教育校园新闻) 2008-11-23
“旋风号”在汽笛声中缓缓驶入纽卡斯尔中央车站。数以百计“蒸汽粉丝”聚集在站台山翘首以待 (www.chinesewings.com)
。 
中国有磁悬浮,法国有TVG高速列车,日本有新干线。英国,这个蒸汽机车和近代工业革命的发源地,刚刚向"回到"蒸汽时代前进了一步。 

周末,一台名叫"旋风"(Tornado)的全新蒸汽机车,成功载客完成了从英格兰东北古城约克到泰因河畔纽卡斯尔市的试运营,平均时速达到75迈(120公里)。 

英国是蒸汽机车的老家,很多上了年纪的人对蒸汽更是感情深厚。 

尽管还只是试运行,当"旋风"号机车在汽笛轰鸣声中缓缓驶入纽卡斯尔中央车站时,聚在站台上看的人群已抑制不住心中的兴奋与喜悦。 

绝迹60载 

一位耄耋老人带着一家人来到车站迎接新建蒸汽机头。 

他表示,一家人一直都在互联网上关注工程的进度。今天他们是第一次亲眼看到火车头。令人激动。 

英国1949年生产最后一台蒸汽机车之后,近一个甲子以来,早已经淘汰了一代又一代的各类机车。 

这台"旋风号"机车是"A1蒸汽机车信托公司"从英国民间自发集资铸建的。整个项目自1990年就开始筹划。 

经过长达18年的努力,如今这台造价超过300万英镑的全新蒸汽机车终于通过了试运行,在2009年新年即将投入英格兰东北部干线专车客运。 

A1蒸汽机车信托公司的董事长马克·阿拉特(Mark Allatt)对机车试车结果表示满意。 

"一切都运行正常,谢天谢地,"马克说。"我们一路上平均时速达到75迈(120公里)。从约克到纽卡斯尔,途经每个车站上都站满了热情的人群。这个项目是我们东北地区的民众发起的。从沿途的人群可以看出,我们这里的民众对蒸汽机车的热情依然很高。" 

民间努力 

成功试运之后,这台完全依照60年前英国蒸汽机车设计全新打造的火车头还需要经过重新喷涂防护漆工序才能正式投入运营。 

记者找到了整个项目的总工程师格兰姆·邦克(Graham Bunker),听他介绍了这台仿古机车艰难的重建过程。 

据格兰姆介绍说,为了尽可能地重视于60年前的设计图纸,整台机车上每个零件都需要重新建造。 

格兰姆接着介绍说,在蒸汽机车彻底从英国铁路上销声匿迹60年后重新修建一台可以投入干线客运的新机车谈何容易。由于没有哪家铁路公司愿意投资,这台机车能够成为现实,主要要感谢数以千计的蒸汽机车爱好者。 

他说:"项目一直面临两大挑战:首先是资金问题。 光是车头造价就要300万英镑。如今有2000多民众定期为项目捐款。" 

"第二项挑战就是工程技术问题。好多技术早已经随着岁月流失了。我们必须访遍世界各地,寻找不同的零件。比如说,车轮上的金属胎来自南非,蒸汽机来自德国,其他数不清的零件来自欧洲各国。" 

比汽车环保? 

在全世界都大讲环保的今天,为什么要花大力气去搞一个已经过时的、相对低效率的旧技术呢? 

格兰姆对这个问题的看法有点与众不同。 

"如果只看到蒸汽机车,当然不可能做到零排碳量。不过,我们的机车可以带动13节车厢,每次运载500多名乘客,"格兰姆说。 

"如果你从新算笔帐,这些乘客每次每人自己开车旅行,排碳量要远远超过我们的新机车。如此说来,我们比小汽车要环保的多。" 

蒸汽情结 

当谈到重新启用一个过时的技术时,格兰姆认为,对很多英国人来说,蒸汽所代表的是一个美好的时代。 

他说:"对我们这些投入到项目中的人来说,完全是出自内心的喜爱。否则,不可能有那么多人出来作义工。我们都是义务劳动。" 

"对我们成千上万喜爱蒸汽机车的人来说,它代表的是英国充满创造力,充满活力的一个时代。虽然已经时隔60年,如今能从最初的一张图纸造出一台170多吨重的机车,证明只要我们齐心协力,就能够有所作为。" 
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