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信贷紧缩 资金不足 替代能源发展遇瓶颈
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 科学教育校园新闻) 2008-11-04
近年来,可再生能源与替代能源如风力发电、太阳能等受到世界上多数国家的支持,但由于信贷冻结、国际油价与天然气价格大幅滑落,替代能源面临了一股巨大的挑战。 (www.chinesewings.com)

据《纽约时报》报导,数月来,替代能源公司股票暴跌,且跌幅比市场上任何一支产业股都来得大。金融机构的担心日益加深,对大型替代能源项目的投资可能将越来越紧缩。

替代能源提倡者们则相当关注,若石油与天然气价格不断下降,公用事业与一般消费者对购买替代能源的意愿将愈来愈低。他们的忧虑不是没有道理,因1980年代时,常规燃料价格的下降便导致推行了10年的替代能源瞬间被打入冷宫。

加州能源效率与再生技术中心主任 V. John White表示,“替代能源项目和新的开发技术皆为资本密集型产业,就当前的处境而言并不是相当乐观。”

美国总统大选已进入倒数阶段,两位候选人Barack Obama及 John McCain都提出了规模不小的计划来开发各种替代能源,以应付全球暖化,并实现能源独立的愿景。

Obama 表示,再生能源计划可为美国带来 500万个就业机会,且到了2025年,替代能源便足以提供全美近 2倍的电力供应。 McCain 则拍摄电视广告展示风力涡轮发电机,并保证美国将成为国际绿色经济的领导者。

而在替代能源历经多年的快速成长后,发展势态逐渐减缓,也更加依赖政府的补助、委任和研究经费之时,美国却碰上了一堆令人头大经济问题。

太阳能公司 BrightSource Energy首席运行长John Woolard表示,他相信再生能源的长期发展仍具相当潜力,但“当前的资本市场太过混乱,且充满变量。”

许多分析师追踪投资市场动向,发现投向高级太阳能项目及生质燃料的资金已几近乎枯竭。而由于资金筹措困难,至少有 2家风力发电公司被迫延后开发计划。 Iowa和 Oklahoma也有数笔玉米乙醇投资项目因资本问题,自上个月延迟到现在。上星期,Ohio更有间工厂因此倒闭,申请破产保护。

此外,电动汽车制造商 Tesla Motors 最近因融资困难,迫不得已只有延后其全电动车款 Model S sedan的上市,并透过关闭 2个据点及裁员来节省成本。

根据伦敦研究机构 New Energy Finance 统计,今年全球投资于风力、太阳能、生质燃料和其他替代能源建设项目的金额在第 2季时还有 232亿美元,第 3季便减至 178亿美元。该行并预估,第 4季至明年的下滑幅度还将更大。

美国今年在筹资新项目、风险资本与私募股权投资等领域中,对替代能源的投资金额仍可能居冠。但在过去一个月里,投资成长速度已大为放缓。

专家指出,当前替代能源所遭遇的最大问题,就是不知道信贷紧缩会持续到什么时候,石油和天然气价格又将降得多低。虽以历史标准看来,石油和天然气价格仍相对偏高,但数据自 7月来已几近腰斩。一些经济专家甚至预测随着总体经济衰退,能源价格还会进一步下跌。

华尔街分析师表示,只有天然气价格等于或超过每千立方英呎 8美元时,公用事业机构与其他建设者选择以风力发电替代天然气发电才有获利的空间。

美国 FBR Capital Markets综合性投资银行高级副总裁Kevin Book认为,“天然气价格若接近 6美元,风力发电就不会是个好的主意;太阳能发电就更不划算。”

无论石油和天然气价格跌得多低,美国政府已订出各州再生能源相关规定,以及对乙醇生产的要求,在一定程度上确保了替代能源市场的存在;但信贷危机使部分公司无法获得扩充设备的资金。Book表示筹措不到资本,自然无法发展再生能源。

再生能源当前可供应美国7%的电力需求,而近年来藉着公共补助,几项替代能源的发展也大有进步。

生质燃料乙醇作为汽油添加剂在全美销售,而联邦政府立法的目的,即是在今后15年内以国内生产的生质燃料替换当前多以进口货为主的石油。2007年时,美国的风力发电便已足够供应 450万户家庭。

再生能源已成为全球性的商机。据 New Energy Finance北美研究负责人 Ethan Zindler统计,光是去年的投资金额就从2004年的 334亿美元增加到1484亿美元。不过 Zindler指出增加的趋势已经停止,且今年的投资总额很可能会低于去年数字。

时间回溯到1970年代,当时的情况与现在相当类似,石油、天然气等化石燃料价格的大涨使人们对替代能源兴趣大增。但好景不常,油价于1980年代大跌,尚未发展成熟的再生能源市场也跟着没落。美国国会取消太阳能的税收抵免,乙醇无法和廉价的汽油竞争,加州的风力发电还没来得及跟上,早先的热潮即告消失。

替代能源的热潮遂转向欧洲,并得到许多国家政府的支持。直到最近几年,因取暖油与天然气价格再度飙升,美国人才又想起了替代能源。

不过,这次的情况稍有不同。同为再生能源一大对手的煤炭依然高价,同时基于环境因素,还得面对越来越多严厉的审查。

无论如何,再生能源企业和专家认为最重要的,是现在的美国政府与社会大众已越来越支持再生能源。

位于加州的 BlueFire Ethanol 公司计划运用美国能源署补助的4000万美元,发展从垃圾中提炼出乙醇的新技术。该公司首席运行长 Arnold R. Klann表示,“我们国家正处于战争之中,有关安全议题的考量是这次驱使市场的动力。”

在美国政府最近的金融纾困办法中,国会提出 170亿美元的税收抵免优惠来促进各种形式的环保能源发展,如充电式电动轿车,以及开发能吸收并保存燃煤电厂排放之二氧化碳的装置技术。风力发电的生产、投资之税收抵免优惠延长为 1年,地热延长为 2年,太阳能更延长足足 8年。

与此同时,美国也有超过30个州制定了标准。州政府规定在未来5-10年里,公用事业的用电中至少得包含10-20%的再生能源。

对此,部分专家指出政府的补助可能还不足以推动再生能源持续发展,有些州甚至已放宽了原先的标准。

“当他们达不到原有目标时,自然会有所更改。”Book说。
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