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政策紧 费用涨 中国留学生为英国高校“大清洗”买单
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 科学教育校园新闻) 2008-09-08
  据中新网引述英国《英中时报》报道,Karen一周前从北京飞抵英国。虽然她的雅思(IELTS)成绩已经满足了诺丁汉大学建筑学专业的研究生入学要求,但为了尽快适应英国的学习生活,她还是报名参加了该校为国际留学生开设的四周语言课程。为此,Karen不仅需要支付907镑的学费,还要额外承担414镑的食宿费用。而往年,诺丁汉大学为参加语言课程的国际学生提供的是全免费食宿。  (www.chinesewings.com)

  这并不是英国大学费用“看涨”的唯一一例。有调查显示,今年,英国各高校为一年制非欧盟研究生开出的学费价格普遍上涨了5%,语言课程的收费则上调更大。如诺丁汉大学,一个国际留学生在学习语言期间所要支付的费用已经较之前一年高出了30%,这还不包括各种越来越贵的日常开销。

  Karen告诉《英中时报》,她是去年计划来英国读书的,但由于一些原因今年才最终成行。

  “没想到当时申请的几所大学学费都涨了”。而当她去诺丁汉当地的西联银行(NatWest)开户时又被告知,今年银行将不再向国际留学生发放信用卡。

  这其中或许有往年留学生遗留的一些“信用问题”,但显然,除去英国经济的整体低迷和物价上涨等原因,英国内政部近日出台的一系列针对高等院校招收海外学生的新政策已经让普通的中国学生首先成为了“城边池鱼”。

  政策收紧 英国高校面临“人财两失” 

  8月初,英格兰高等教育基金管理委员会宣布,将停止为海外研究生提供奖学金的计划 (ORSAS)。该委员会表示,在未来三年内将逐步削减并最终取消年度奖学金总额为1500万英镑的ORSAS奖学金。

  英国的“海外研究生奖励计划”每年为600名国际新生提供奖学金。而英格兰高等教育基金管理委员会每年为该计划提供近1000万英镑的资金支持。该委员会表示,除了英格兰地区以外,苏格兰和威尔士地区的ORSAS奖学金项目尚未受到影响。

  “但鉴于ORSAS奖学金计划已经完成了它的使命,这些公共资金应该被用到更需要的地方。”该委员会称:“根据我们所做的调查,大专院校和学生们都很支持ORSAS奖学金项目,但就吸引全球最优秀的学生而言,这一奖学金并没有起到绝对作用。” 

  虽然在英国,中国留学生中能够获得该奖学金者人数寥寥,但加之早些时候中国学生熟悉的“志奋领奖学金(Chevening Scholarship)”已经宣布大幅消减,人们开始意识到:英国教育对国际学生的招徕政策正在缩紧。

  而如果说奖学金的减少可能会在一定程度上影响英国高校对海外学生的吸引力,那么英国政府近日出台的一系列新政策则更是让许多英国高等院校,特别是一些以国际学生为主要生源的新兴大学和语言培训院校面临着“人财两失”的境遇。

  根据英国内政部(Home Office)官方网站7月30日发布的新闻,英国政府将加强对海外学生和其所申请的英国院校的审核政策,以期藉此杜绝留学生签证漏洞,打击“空壳学校”和“借学生身份赴英打工或骗取居留权的人。消息称,在新的计分制下,内政部对海外学生及其就读大专院校的规定将更为严格:今后,英国各大学和学院必须获得英国边境署(UK Border Agency)发放的许可证,才有权招收海外学生。同时,这些大专院校、语言学校以及培训机构还必须为国际学生承担更多的责任,即向内政部报告学生的出勤情况。而已经取得相关执照的大专院校一旦违反规定,例如没有将未入学的学生资料通报给移民局,将被取消招收海外学生的资格。

  此外,打算来英国读书的海外学生除必须拥有英国边境局颁发了许可证的教育机构担保,还需要证明自己能够承担在英期间的所有费用。”。

  英国移民事务大臣利亚姆·伯恩(Liam Byrne)说:“我们欢迎优秀学生,但我们也要毫不留情地打击那些借学生身份来英国非法打工的人和那些提供跳板的伪劣学校。”

  其实早在2004年,英国内政部就已经开始为阻止一些学校成为非法劳工进入英国的渠道而要求所有学校在“创新、大学与技能部(DIUS)”进行注册,但这一举措似乎并未获得明显收效。2005年以来,在2000家注册在案的英国教育机构中,有256家接受了相关方面的检查,其中一半以上的学校在教育师资方面“不能达标”。

  英国高等教育大臣比尔·拉梅尔(Bill Rammell ) 说:“少数人利用冒牌大学损害英国的教育质量……所以我们必须在现有‘教育培训登记’制度的基础上加强监管”。

  据悉,英国内政部已决定从2009年开始实施新的学校注册制度。

  而对英国各个高等院校来说,今后需要应对的将不仅是教育监管部门更为严格和频繁的检查,还有来自学校内部的经营压力。一些学校表示,学生对基础设施,如宽带、宿舍的要求越来越高,而这些需求让学校在财政支出上面临着更大压力,甚至有时不得不“借债度日”。

  根据著名评级机构标准普尔(Standard & Poor's)的预测,一些英国大学很可能将因此从人们的视线中消失。标准普尔的分析师指出:“目前英国大学普遍的生存难题是:一方面需要提高基础设施质量以争取更多的海外留学生,另一方面需要通过招收学费不受限制的非欧盟学生以平衡日益增加的财政支出”。

  “大清洗”后 买单的还是留学生

  众所周知,教育是英国经济的支柱产业之一。据移民事务大臣利亚姆·伯恩介绍,仅学费一项,国际学生每年就为英国创造了25亿英镑的财政收入。而留学生在英国的生活也带动着一系列相关产业的发展。

  英国历次对留学政策的调整都给政府的财政收入带来了巨大影响。最近一次的前车之鉴是在2004年,英国内政部加紧了对外国留学生的签证控制后,当时保守党负责高等教育的官员就指出,这一动作给英国大学在学费收入上面造成了3000万英镑的损失。

  而这一次,在国内整体经济形势走低的情况下,英国政府再次推出了收紧海外学生签证的政策。如果生源减少,英国各大高校,特别是一些新兴大学,势必将会把经济损失转嫁到现有的国际留学生身上——因为根据英国的大学学费制度,只有非欧盟学生的学费是不受“定价”限制的。

  来自中国浙江的Steve今年9月将在谢菲尔德大学攻读他的第二个硕士学位。他告诉记者,如果不是学校有相关的优惠政策,他的学费将会比第一年高出500多镑。而之所以选择继续读书却没有工作,他解释说:“一年的研究生课程很难让我真正融入到英国的社会中,感觉自己也没有完全攻破语言关,单凭一个研究生学位几乎没有可能在这里找到满意的工作。”

  “英国高等院校的文凭越来越不‘值钱’了,”一位正在找工作的中国留学生不无感慨的说:“花几百镑签证费留下来后,发现能找到的工作还是在餐馆和超市。其实,英国政府就是让我们留下来继续‘消费’的。”

  自今年6月30日起,英国院校研究生毕业的海外留学生可以申请在英国居留两年。此项政策的本意是让更多的留学生在完成学业后能够有时间在英国寻找工作,积累经验。但记者了解到,大部分中国学生在找工作时都感到困难重重。而这一次英国内政部在新出台的规定中又提到,政府将大幅提高对海外实习学生的要求,以保证英国劳工市场。

  “现在很多英国人都失业了,我能找到这家跟所学专业相关的公司实习已经很不容易。但即便进了公司,也还是入不敷出,仍是自己‘倒贴’”。目前在伦敦一家公关公司实习的Elaine告诉《英中时报》。

  9月份,又将有许多像Karen和Steve一样怀着梦想的中国留学生出现在英国的各大校园中。Karen说,如果能顺利拿到学位,一年后她也希望可以先留在英国积累一些工作经验。也许,这正是大多数留英中国学生的心愿。但事实是,在读书时缴了相当于欧盟学生两倍左右学费的中国留学生们,在毕业后,可能将面临着更为严峻的求职考验。

  在为英国的教育“买单”后,谁来为中国留学生的愿望 “买单”呢?
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