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人类为什么会害怕? “stath-min”基因引发恐惧回忆
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 科学教育校园新闻) 2008-07-18
美国国家心理研究所估计,美国每年大约有4000万的成年人正在遭受恐惧症、惊恐症以及一些受创伤后的压力症的困扰,这些由于恐惧症引发的症状集中表现为滥用毒品、酗酒、婚姻问题、失业以及自杀等严重影响我们日常生活的问题。但近日科学家们发现人类大脑存在导致生成恐惧的基因“stath-min”基因。 (www.chinesewings.com)
 
据新华网引述美国《科学日报》报道,科学家通过功能成像学的研究,发现在人的大脑结构中扁桃形结构颞叶过度的活跃是造成创伤后应激障碍(PTSD)的主要原因,在恐惧、焦虑和害怕中扮演着一个关键的角色。

美国新泽西州立大学分子学神经系统学中心的丹尼尔教授在他最近的一项报告中确认,在扁桃形神经系统工作的过程中,一种名叫“stath-min”的蛋白质,也叫“癌蛋白18”会引起人们对恐惧的回忆。

在对与扁桃形神经系统结构研究有关的研究中,科学家发现人们天生的害怕的的表情,比如说遇到蛇时候的害怕,在孩童时代就会具有;随着时间的推移,一些经历会导致生成新的恐惧回忆,比如说听到那种恐怖的警笛声,人们会以为是遇到了空袭等等,都和大脑中的扁桃形结构颞叶过度的活跃有关。

而这些恐惧的回忆,往往和人类大脑的早期活动有关,都与一种“stath-min”的蛋白质有关。之前已经有很多证据证明说明了恐惧的大脑记忆与人类的这种基因具有紧密联系,但是科学家还未证实这种基因是否存在遗传性。

在实验室里,科学家进行了有关恐惧反应的老鼠活动实验,试图解开恐惧是否会遗传的困扰。通过实验科学家发现:害怕人脚步声的母鼠繁殖的后代,对于脚步声具有的恐惧感明显多于其他老鼠;害怕刺激性气味的母鼠所繁殖的后代,几乎都具有对气味恐惧的“回忆”。

丹尼尔教授认为,不断给老鼠进行新的刺激性的恐惧刺激,老鼠不但生成新的恐惧感,而且对原有的恐惧回忆依然存在,这显示“恐惧感”的刺激是存在于老鼠的脑部活动。在对老鼠脑部进行研究后,更进一步确认了老鼠大脑结构中扁桃形神经系统影响大脑对恐惧的反应能力,而这种“stath-min”蛋白质则是所有问题的关键。

正如《自然》杂志所报导的,科学家们对于人类大脑中的扁桃形结构细胞的深入研究后发现,其内部的ITC神经细胞受到“stath-min”基因类型的影响,这种基因在恐惧症中扮演了一个重要的角色。

ITC细胞刺激“stath-min”基因的分泌往往能够影响人类大脑中的情感和反应,“stath-min”基因不但能够刺激人类大脑生成焦虑、恐惧、害怕,而且还会造成这些恐惧症反应的留存或记忆,有可能会遗传到下一代。

但是科学家对此发现很乐观,他们表示,查找这种造成人类恐惧的基因,有助于推动对神经系统的深入研究,能让科学家查找治疗创伤后压力症和广泛性焦虑症等精神障碍的新方法和药物。同时,对于研究基因遗传具有重要作用。
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