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天文学家发现一星系每年新形成1000颗到4000颗恒星
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 科学教育校园新闻) 2008-07-11
美国天文学家在10日出版的美国《天体物理学杂志通讯》上报告说,他们借助“斯皮策”太空望远镜等一系列观测设施,在遥远的宇宙中发现了一个异常罕见的星系,该星系内每年新形成1000颗到4000颗恒星,堪称“造星机器”。  (www.chinesewings.com)

“这个星系正在经历‘生育高峰’,似乎要把它的大多数恒星一下子都生出来,”来自美国宇航局“斯皮策科学中心”的天文学家彼得·卡帕克这样形容。相比之下,地球所处的银河系现在平均每年才形成10颗新恒星。 

根据卡帕克等人借助不同波长的多个望远镜观测的结果,新发现的这个“造星机器”距离地球约123亿光年,是迄今发现的最遥远的活跃“造星”星系。如果根据宇宙大爆炸学说,按照宇宙137亿年的年龄计算,天文学家们观测到的是宇宙诞生后约14亿年时这个星系疯狂“造星”的场面。按照这个“造星”速度,该星系只需5000万年就能成长为如今宇宙间的大型星系。5000万年从宇宙尺度上看时间并不算长。 

天文学家介绍说,这种处于“生育高峰”期的星系在天文学中被称作“星暴”星系。“星暴”星系形成大量的年轻恒星,因此亮度极高。这个新发现的星系就由于其惊人的恒星“生育率”,成为迄今人类在遥远宇宙发现的亮度最高的“星暴”星系。 

这个新发现的星系爆炸式地制造恒星,也对当今最流行的星系形成理论构成挑战。目前的星系形成理论被称为“等级制模型”,这个理论认为星系都是通过“侵吞”周边的小天体系统而慢慢地膨胀,进而孕育恒星。 

卡帕克说,目前还不清楚这个“造星机器”是个例,还是代表了很多大型星系在宇宙早期形成时的情形。美国天文学家认为,回答这个问题,能够帮助专家确定“等级制模型”的适用范围到底有多大。
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