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两千年前种子发芽成幼苗
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 科学教育校园新闻) 2008-06-17
据新华网报道,以色列研究人员报告说,已成功把一粒2000年前的海枣树种子培育成幼苗。  (www.chinesewings.com)

他们认定,在全世界可发芽种子中,这迄今年代最久远的一粒。 

而且,在以色列,相关树种已灭绝几百年。 

生长繁殖 

这粒种子在曾经是山地要塞的以色列马萨达地区出土。借用《圣经》中最长寿人物的名字,研究人员把这粒种子命名为“玛士撒拉”。 

现在,这粒种子不仅成功发芽,而且已经长成1.2米高的幼苗。 

耶路撒冷哈达萨医院自然药物研究中心主任萨拉·沙龙是这粒种子培育项目的负责人。“我们现在还无法判断这株幼苗的性别,判断它的性别大概还需要2年时间,”沙龙13日接受德新社记者采访时说,“我希望它是雌株,这样它还能够在日后结出果实。” 

如果在马萨达地区出土的其他海枣树种子也能发芽、生长,并且碰巧是雄株,那么,这两株树就能繁殖出更多同类树种。 

眼下,以色列的海枣树全部从摩洛哥、埃及和伊拉克进口。如果这种海枣树成功存活,以色列将重新拥有已灭绝多年的本土海枣树种,即犹太海枣树。 

培育种子 

研究人员着手培育的海枣树种子1963年至1965年之间在马萨达地区一次考古挖掘中出土。 

当时,2000年前遭废弃的枣核存放在一个广口瓶内。出土后,枣核由以色列考古学家、挖掘工作的组织者伊加尔·亚丁收藏,在室温下贮存了40年。 

沙龙说:“2005年,我找到亚丁,希望他能给我一些2000年前的海枣树种子。” 

2005年1月,沙龙和搭档伊莱恩·索罗维种下3粒种子,但只有1粒发芽。现在,这粒名为“玛士撒拉”的种子已生长26个月,成为1株幼苗。培育者把它的生长状况写成报告,由最新一期美国《科学》杂志刊载。 

沙龙说,在此之前,世界上年代最久远的可发芽种子是一粒1300年前的莲花种子。它发现于中国,在美国加利福尼亚大学成功培育发芽。 

海枣历史 

根据公元1世纪罗马植物学家普利尼记载,那时海枣林从以色列北部的加利利海一直延伸到南部的死海地区,生长范围极大。 

犹太海枣美味可口,有极高药用价值。据普利尼在书中描述,海枣可以治肺结核和包括腹泻在内的各种肠胃疾病。 

“海枣树像孩子一样,需要人们精心照顾和培育才能存活,”沙龙说,“所以,1世纪罗马入侵这一地区后,这一地区又遭到数次入侵,海枣树无法得到适当照顾,渐渐绝种。” 

沙龙说,她希望能够对重新发芽海枣树的独特药用价值作更多研究。
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