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美考古研究:距今5000年前的中国人营养状况良好
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 科学教育校园新闻) 2008-06-05
  据新华网报道,生活在发达的现代社会的人恐怕难以想象:根据考古学者的一项研究,5000年前的中国人营养状况良好,甚至个头都不矮于现代人。  (www.chinesewings.com)

  美国纽约城市大学考古学者毛里西奥·埃尔南德斯4日在此间举行的第四届世界东亚考古学大会上说,国际体质人类学研究者将身高作为判定人类营养状况的重要指标。通过对仰韶时代中晚期(距今五六千年前)至唐朝时期(公元618-907年)中国人类骨骼样本的分析,按照用股骨测算人类身高的国际公式推测,仰韶时期男性的平均身高为1.69米至1.70米,女性为1.63米,这表明当时人们的营养状况良好。 

  研究表明:仰韶时代中晚期以后,中国男性的身高持续小幅度下降,至汉代时逐渐趋于平稳,而女性则始终持续降低,这与男性比女性摄入更多的肉类有关。即使是处于鼎盛时期的唐朝人,其身高都不及仰韶时期的平均水平。 

  埃尔南德斯解释说,在人类有史以来的数百万年间,97%的时间是以打猎采集为生,经常移居,很少耕作。基本是地上长什么就吃什么,猎到什么就吃什么。这种生活方式有助于人类最大化地利用自然环境内的资源,不会完全依赖单一的食物,从而较好地摄取营养。这就是为什么生活在5000年前的人的营养状况并不像现代人想象得那么差。 

  埃尔南德斯说,中国人的身高自仰韶时代中晚期所出现的下降是气候变化、农业发展、人口增加等因素交织作用的结果。在距今5000年前,地球进入小冰河时期,气候变冷,人们种植食物的种类减少,摄取食物的营养价值降低,这导致中国人的身高开始下降。此后,随着农业的发展,集中种植水平的提高,食物的种类越来越少,古代人类食物的来源越来越狭窄,营养状况自然越来越低,身高也就随之下降。 

  “考古学者在世界各地对古代人类骨骼样本的研究,几乎都可以找到相似的答案。”埃尔南德斯说,例如,在美洲,原住民印第安人的营养最好。而西班牙人进入美洲后,人们吃得越来越精致,营养状况反倒下降。 

  在河南省有关机构的协助下,埃尔南德斯自2007年6月开始着手研究,目前已测算了115个骨骼样本,其中仰韶时代中晚期76个,夏朝10个,战国时期12个,汉朝11个,唐朝3个,不明朝代的3个。 

  他表示,虽然目前采集的样本还不够,但从全球类似的研究可以得出这样的结论:古代人类获取营养最好的时期就是农业还没有扩展的时候。同时,人口越多,人类越无法分配到足量的食物,平均获得的营养量就越小。 

  美国佛罗里达大学人类学研究所博士生刘瀞心说:“中国缺乏新石器时代人类身高和健康状况的研究资料。埃尔南德斯的研究,可以弥补这个空白。” 

  这位来自台湾的女学者表示,世界各国的学者都视中国为人类学研究的宝藏。但中国对体质人类学重视不足,研究力量还比较薄弱。 

  埃尔南德斯强调,对中国古代人类的身高测算研究才刚刚开始,还需要更多的骨骼样本,完善这个数据库。他将在此次会议后,再赴河南寻求新样本。
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