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2030年可能撞地球 美国NASA计划登上小行星
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 科学教育校园新闻) 2008-05-09
为了对付小行星撞击地球的威胁,美国太空总署(NASA)正打算派 2名太空人乘坐新一代“猎户座”飞船在太空飞行 3个月,然后登上一颗直径40米、飞行时速达4.5万公里的小行星。NASA希望知道,如果真的出现一颗将导致世界末日的小行星,人类是否能有足够的技术来使它偏离运行轨道。 (www.chinesewings.com)
 
据现代快报报道,NASA太空人即将登陆的小行星名为“2000SG344”,于2000年9月29日被首次发现。该小行星直径40米左右,重约 110万吨,飞行时速达到4.5万公里。

美国太空总署喷气推进实验室近地天体计划办公室的科学家一度认为,这个天体有可能在2030年 9月撞击地球,其与地球相撞的可能性为 1/500,远远大于迄今发现的任何类似天体与地球相撞的概率。而一旦和地球相撞,相当于同时引爆84颗广岛原子弹。

为了对付未来“2000SG344”之类可能会撞击地球的小行星,NASA下属的约翰逊航太中心和艾姆斯研究中心展开了“近地目标”计划,个空前的计划和好莱坞电影《彗星撞地球》中的情节惊人相似: 2名太空人将乘坐飞船飞往小行星“2000SG344”,并在其表面登陆。

按照计划,NASA将用最新研制的新一代“猎户座”飞船来完成这一史无前例的探险之旅。据了解, 2名太空人将在小行星路过地球并离地球最近的时候,乘坐“猎户座”飞船接近小行星,整个航程大约将花费 3个月时间。

当“猎户座”飞船抵达小行星之后,它将不会降落在小行星表面,而是盘旋在它的附近。由于小行星上的重力接近零,太空船首先必须尾下一根带有吊鈎的坚固缆绳,将太空船锚定在小行星表面,从而将自己拉近目的地。

由于缆绳锚固定在小行星表面,“猎户座”飞船和小行星的位置保持相对静止。随后,宇航员或机器人将通过太空漫步的方法登陆小行星,并在小行星表面停留 1-2个星期时间,进行各种研究活动。当任务退出之后,“猎户座”飞船将解开缆绳,再用 3个月时间飞回地球。

太空人在小行星表面将完成 2项重大任务。第一个任务是,由于类似“2000SG344”小行星的近地天体存在着撞击地球的潜在危险,就算是用原子弹炸碎这颗小行星,也只会在类似的轨道上生成数千个更小的物体。

因此NASA希望掌握小行星的更多信息,从而设法将它“推”离运行轨道。第二个任务是,从小行星上取得样本,帮助科学家更多地瞭解太阳系的诞生。

伦敦大学伯克贝克学院的行星学家伊恩.克劳福德说,我们查找对付小行星的办法,就相当于为未来购买了一份安全保单。为此,必须瞭解它们的构成、如何与它们会合,以及如果对它开火,它的碎片是否会伤害到我们等。此外,因为小行星起源于太阳系早期,分析它的样本可以帮助我们瞭解地球的形成。”

报告指出,人类登陆小行星的任务将面临许多难以克服的障碍。最大障碍主要来自距离--飞行38万公里抵达月球需要花上数天的时间,但要飞行数百万公里抵达小行星需要长达 3个多月的时间。

2名宇航员几个月都得生活在狭小的船舱里。心理实验及历史案例表明,孤立与单调能在精神上打垮一个理智的人。NASA将不得不找出办法,避免准备起程前往小行星的团队精神错乱!此外,另一个巨大障碍是,如果前往小行星的太空旅行者有什么不测,几乎没有任何机会实施救援。

不过,人类登陆小行星也有许多显而易见的优势。比如,由于小行星的重力几乎可以忽略不计,这意味着他们返程时需要较少的燃料。而且,人类太空人在小行星上的活动将比机器人更灵活自如,这将使安装科学仪器、搜集样本、研究最令人感兴趣的地方更为容易。
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