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经济衰退 搭机需求大幅下滑 国际航空业面临生存危机
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全球经济衰退,与此同时,航空业也正经历有史以来最惨澹的夏天。而且,除非人们开始再搭飞机,否则秋冬的景况也不会有所好转。 (www.chinesewings.com)
 
尽管航空公司还在为 1 年多来民众休闲旅游支出减少所奋斗,但航空产业却已经自去 (2008) 年 9 月金融风暴以来,因饱受各方的打击而摇摇欲坠。

据《纽约时报》报导,航空业衰退的原因有三。其一为商务和国际旅行过去一直是航空产业的金鸡母,现在这两者的营收却急速下滑。

另外,燃料成本难以掌控也对航空公司造成困扰。历史新高的油价让航空公司去年夏天就首度差点无法支付,而现在却必须要应付波动十分剧烈的油价。

还有,过去每当航空业经营有难时求助的信用市场,现在放贷也变得十分保守,让航空业者除了支付高利息外,几乎没有别的选择。

就当前而言,分析师认为航空公司藉着裁撤航线和员工、停飞班机和加收费用,应足以平安度过经济衰退时期。

根据 OAG Aviation 追踪航空行程表统计显示,当最新的承载量缩减计划在 9 月生效时,美国国内航班座位将降至 6650 万个,此 9 月的统计数字是自 1984 年以来最低,而在 2001 年高峰时期座位则有 8400 万个。

但是分析师也表示,如果状况持续恶化下去,难保有些航空公司能够撑过这个景气寒冬。

航空业分析师认为,由于航班太多、承载量太大,因此航空业缺乏定价能力。造成这个航空业前所未见的危机。

国际航空运输协会 (International Air Transport Association) 运行长 Giovanni Bisignani 表示:“航空业现在面临的困境是史上罕见的。我是个实事求是的人,依我所见,现阶段没有任何数据可以显示航空业前景会转好。”

对旅客来说,航空业的惨况意味着今年秋天航班会继续被裁撤。航空公司不会像去年一样彻底地减少服务项目,而是会减少某些特定航班的飞行次数,并且使用较小型的飞机。另外,或许还会对乘客收取新增的费用。

不过,航空公司为了继续拉拢旧有的乘客,将会继续采取低价策略,票价将会大打折扣。西南航空 (Southwest Airlines) 上星期就有 48 小时的限时抢购,有许多秋天短期航班的单程票都下杀到 100 美金以下,造成其他航空公司也快速的跟进。

但是,降价策略仍不足以减缓搭乘需求快速下滑的速度,乘客流失情况严重到即使承载量缩减,供需仍然无法平衡。

与此同时,航空业也大幅裁员。美国航空业工作人数,从 2007 年的 62.4 万人至今年 4 月只剩下 58.3 万人,与 2007 年高峰状态相比更是减少了 24%。

放眼全球,航空业的就业人数也明显的下滑。全球航空业在 2008 年的就业人数为 148 万,而在 2000 年时则有 171 万人。

英国航空 (BAIRY-US;British Airways) 总裁 Willie Walsh 近期表示过自家企业正面临一场生存保卫战,上个月甚至还要求机组人员考虑是否接受 30 天的无给职。

法国航空 (AF-FR,AFLYY-US;Air France-KLM) 则在 5 月的时候宣布计画要裁撤高达 3000 人,且在上星期表示正考虑在下半年让员工留职停薪。

美国航空业的贸易组织“航空运输协会”(Air Transport Association) 首席经济学家 John Heimlich 认为,航空业已经挣扎近 10 年了,仅仅一年的损益并不足以决定一家企业的财务是否健全。冰冻三尺非一日之寒,航空业现在的惨况是日积月累的亏损和连年疲弱不振的结果。

国际航线高价舱位需求下滑也是航空业衰退的重要原因。当经济状况良好时,商务舱、头等舱可以索价数千美金,特别是商务乘客很愿意支付高价以享旅途中的舒适和便利。而那些由高价舱位收取的费用,恰可补贴机舱后半部的折扣座位。

但自从去年秋天经济状况恶化后,高价舱位旅游也随之萎缩。国际航空运输协会表示,4 月份的北美-欧洲航线商务舱和头等舱旅客与去年同期相比减少了 18.4%。北美-亚洲航线更是衰退了近 26%。

伦敦航空业顾问公司首席经济学家 Peter Morris说:“当飞机上高价的前舱位都是空的,航空业真的无法再负担为了让经济舱满座,而定如此便宜的票价。”

欧美两大陆在 2007 年通过的“开放天空协定”后,航空业更趋自由化,大西洋航线的竞争因此十分激烈,有近 50 家航空公司在欧洲和美国主要城市之间提供航线。但这也使得航空公司在最热门的航线持续出现票价下调的压力。

而且,分析师指出,欧洲内陆的主要航线航空公司也深受旅客商务舱、头等舱乘客转搭经济舱之苦。

但是,某些坏消息对他人来说却是再好也不过的消息了。

Morris 指出,重度依赖商务旅游的大航空公司所遭受的打击比一般公司严重。但是,对于成本较低的小型航空公司,像是 Easyjet (EZJ-UK)、Ryanair (RYAAY-US) 和柏林航空 (Air Berlin),就可因为乘客愿意降级接受较少航班和服务设施,进而蚕食航空业市场。

尽管所有的美国航空公司都陷入经营困境,但分析师指出其中美国联合航空 (United Airlines) 和全美航空 (LCC-US;US Airways) 的财务状况最叫人注意。

美联航空在经济衰退前,经营比重很大一部份是商务客和太平洋航线的营收。惠誉评等 (Fitch Ratings) 因美联航空上个月在这两者的营收皆衰退,将美联航空的信用评等降至垃圾等级。惠誉同时也指出,美联在今年下半年和明年都将面临庞大债务到期的压力。

虽然在 6 月底,美联航空可以藉着发新债募资 1.75亿美金,不过却需支付高达 17% 的利息。

联合航空表示,他们对于航空业的前景仍保持乐观。其财务长说:“在当今这个非常不好的市道,我认为美联航空展现足够能力以提高流动性。美联是一家很有韧性的公司。”

全美航空的问题则与联美航空有些不同。分析师指出,全美航空自 2005 年以 15 亿美金代价与美西控股合并 (America West) 后,公司就陷入困境。

晨星 (Morningstar Research) 的分析师指出,相较于任何主要的航空公司而言,全美航空现在自己持有的现金过少,这可能将导致全美航空需要再多借贷,以偿还先前的债务。

但糟的是,晨星分析师却指出,全美航空大部份的资产都已经抵押了,他们已经没有多少借贷能力了。

对分析师所称,全美航空的投资长不予置评,只表示,全美航空在先前市道不好时仍可查找资金来源。

廉价航空公司的运载量和营收也下滑,不过情况没有那么严重,部份原因在于他们对于商务客的依赖程度较低。

航空公司现在也藉着收取其他的费用开拓新财源。例如行李费用、开放近出口的座位收费即可携带宠物上机等。

航空顾问估计这些其他的费用约可占某些大型航空公司总营收的 5%。不过,这些收入仍不足以弥补持续下滑的营收。

分析师指出,航空业所能期待最好的状况就是客源快速回流,加上缩减的乘客座位,方能让航空业提高机票价格,而这是让航空业要出现转机的必要步骤。如果航空业要迈向复苏,所可能采取的手段就是减少折扣。

航空公司做的改变现在已经开始影响乘客了,有人已经开始感受到座位缩减的影响了。有乘客表示,过去只要他想他可以毫无顾忌的躺在 3 个位置上,现在,所有的位置则全部都已被预定。
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