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硕士生自杀 引爆英国信用卡债务问题
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 财经金融证券新闻) 2008-09-29
  有一种人是花今天的钱,圆明天的梦。英国愈来愈多的信用卡负债问题,便是其后果之一。而当今天撑不过时,每个人的选择也不一样。三十四岁的生化医学系硕士班学生克莱儿亚逊,就因为积欠了四万英镑的卡债,以塑胶袋蒙头自杀身亡。 (www.chinesewings.com)

  英国《每日邮报》报道,在今年六月,她先以塑胶袋套在自己的头上,然后把头部蒙在枕头里,接着再以强力胶带封锁固定,活活的把自己闷死。 

  不堪巨债压力 结束生命 

  克莱儿亚逊结束生命的方法,若非充满莫名的悲愤,便是对信用卡公司进行最后抗议。克莱儿的母亲说,她到死前的两个月还如期偿还卡债。而有家信用卡公司则在她死后,还持续寄发催缴威胁信给她。 

  克莱儿不是唯一因卡债寻短的例子。两年前的一个冬天晚间,四十三岁的工程师麦克唐纳德,在伦敦近郊的火车站外卧轨身亡,留下妻子和两名幼子。警方在附近发现一个袋子,里面有十数张信用卡和一堆卡债文件。在麦克唐纳德自杀前三年,至少已有十七件因卡债自杀的案例。可是,英国舆论始终未将这个社会问题新闻化。 

  克莱儿亚逊的悲剧,再次引起人们关切。出庭作证的验屍官韩德森指出,负债者因而自杀,信用卡公司在法庭上,虽无民事或犯罪责任,“但是,我还是很难了解,为什么信用卡公司可以在未确切徵信下,同意借钱。” 

  多人以卡养卡 恶性循环 

  这也正是许多人不明白的地方。卅五岁的史提芬持有廿张信用卡,负债八万英镑。十年来,他不断申请信用卡,以便用新卡偿付旧卡累积的最低缴款金额,直到雪球愈滚愈大,信用卡公司的催讨信愈积愈高,家里从早到晚都是信用卡公司打来的“再不缴款,就要到把你送到法院”,或者,“找人来扣押贵住处内物品”之类的电话后,不得不向英国“全国负债专线”求助。 

  “我以为,信用卡公司看到我已经有两张信用卡加上两笔银行贷款后,会拒绝我的申请。”史提芬说,“可是,他们总是同意发卡给我。有时甚至主动通知我,提高我的使用额度,或降低我的利率。” 

  英国免费法律谘询机构公民谘询局,及消费者信用谘询服务(CCCS),每天不知要接到多少和史提芬一样的例子。公民法律谘询局指出,他们每年至少接到一百万件的财务案例,其中八成以上是卡债问题。 

  根据CCCS统计,过去十年,英国的卡债问题,增加了百分之百。依CCCS标准,只要持有超过十六张信用卡,负债超过十万英镑,就是所谓的“极端卡债”。“极端卡债”的数目,过去三年来几乎以每年五%到一○%的速度增加。 

  银行业绩挂帅 徵信草率 

  英国没有联合徵信中心,法律对利率也没有上限规范。发卡公司可依市场竞争和本身需求,订定信用卡循环利率,从一五%二○%不等。至于预借现金利率,则可以高到二四%、二五%左右。 

  英国银行协会多年来一直表示要推动银行间资讯分享,以期进行合作徵信。但整个过程,却比老牛拖车还缓慢。面对英国社会愈来愈多“以卡养卡”的人,金融界人士指出,反正本着“大树原则”,银行和信用卡公司只要能招到大量客户,少数坏债的影响其实微不足道,而业务员为争取业绩和奖金,主动积极招揽也就不足以为奇了。
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