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美国医疗费用大幅攀升 普通家庭负担加重
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 财经金融证券新闻) 2008-01-14
美国的医疗费用最近几年来一直在大幅度攀升。高额的医疗帐单为普通美国家庭带来了沉重的负担。很多专家表示,美国的医疗政策已经出现了危机状况,整个医疗体系都需要尽快进行大幅度改革。美国政府为大约27%的美国人支付医疗保险费用。  (www.chinesewings.com)

美国联邦医疗保险计划(Medicare)为符合资格的老年人和残疾人提供80%的医疗费用。家庭收入达不到一定程度的穷人也可以享受联邦或者是州政府提供的Medicaid医疗保险。另外,1997年制定的国家儿童健康保险项目向那些中低收入家庭的孩子提供医疗保险,这些孩子的家庭多因为不够资格享受Medicaid的医疗保险,但却又买不起商业医疗保险。 

尽管联邦政府已经承担起了一部分责任,但是美国仍然有一大部分民众无法负担高昂的医疗费用。根据美国人口普查局公布的数据,目前大约有4700万美国人没有医疗保险。这就意味着这些人一旦生病,就必须全额支付所有的医疗费用。 

*两套不同的系统*

专门为低收入家庭争取健康保险福利的非营利组织美国家庭(Families USA)在最近推出的美国医疗费用调查报告中指出,大幅上涨的医疗费用已经对民众的生活产生了重大影响。美国家庭组织副主席兼执行主任罗恩.波拉克在接受采访时说:“很明显,现在人们把越来越多的家庭收入支付到医疗费用上。那些年龄在65岁以下的人当中,每4个中就有一个把10%的税前收入花在医疗费中。我说的税前收入指的是人们还没有付联邦税、州税、社会保险金、老年医疗保险金等费用之前的所有工资收入。这样一来医疗费就占用了家庭财政支出的一大部分。” 

除了那些够资格享受政府福利的人外,美国60%拥有医疗保险的人使用的是由雇主提供的医疗保险福利。这项福利因雇主的财力和慷慨程度不同而有很大不同。有的大雇主为了更好地吸引员工,在员工退休后还部分地提供医疗保险。不过近些年来,由于医疗费用大涨,很多雇主拒绝为退休员工提供医保福利。近日,联邦政府属下的平等就业机会委员会出台新政策,对那些年龄达到65岁的退休人员,雇主可以削减或不再提供健康医疗保险福利,因为65岁就够资格享受国家为65岁以上的人提供的医疗保险福利。 

新政策允许雇主为退休员工建立起两套不同的系统,一套为65岁以下的提供更全面的医保福利,另一套为65岁以上的提供较少或者不再提供医保福利。美国平等就业机会委员会出台的这项新政策旨在鼓励雇主继续为65岁以下的退休员工支付医疗保险费用,但是反对者提出,这个决定可能会同时损害65岁以下和以上两方退休员工的利益。 

*问题非常棘手* 

业界人士指出,美国目前医疗费用高涨的问题非常棘手,一两个组织的努力只是杯水车薪,最好的办法应该是联邦、各州及各医疗机构联合起来统筹解决问题。 

俄亥俄州全民医疗健康行动网络执行主任卡西.莱文女士表示,其实政府已经在医疗卫生方面花了足够多的钱,只不过这些钱都没有好好利用。莱文女士举了两个例子:“我们的医疗体系并没有很好地执行预防的措施。如果医生在发现病人的问题后能够进行跟踪治疗,那么我们在急救中心抢救和住院费用中就能节省下一大部分开支。另外,如果医生只给那些有症状的病人们做相关的、必须的治疗,那么我们就能省去很多不必要的检查,这些检查通常对病人来说没有多少益处。” 

莱文女士表示,不管是简化美国的看病程序,或者是更好地协调不同医疗机构之间的工作,提高效率、减少浪费,都能够使美国医疗费用高涨的问题得到很好的控制。
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