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欧洲拟斥数亿造两艘太空船 用于研究小行星
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 国际新闻
  来自欧洲和美国的科学家们正计划花费2.25亿英镑建造2艘太空船,以期探索对地球安全具有潜在威胁的巨大小行星,并通过将飞船与小行星撞击的方式,研究小行星的内部性质与结构。此举或将首度回答人类是否真有这个能力改变对地球构成威胁的小行星轨道,但也因耗资过猛在外国网民间引起争议。  (www.chinesewings.com)

  据科技日报引述英国《每日邮报》消息称,这项由欧洲领导的“小行星撞击与偏转评估任务”,将以2019年两艘飞船的发射作为开始。其中一艘负责撞击的飞船将由美国约翰—霍普金斯应用物理实验室建造,另一艘负责观测记录的飞船则交由欧洲航天局建造。这两艘飞船计划在太空中航行3年,最后到达本次任务的研究对象——小行星“孪生”(Didymos)。

  之所以选中“孪生”作为研究对象,主要在于它是绝对不会对地球造成威胁的小行星。确切地说,“孪生”实际上是由两颗巨大的太空岩石构成的双小行星系统。其中大的岩石直径达到800米,小的为150米。两颗岩石借助重力作用,共同运动。

  通过“小行星撞击与偏转评估任务”,科学家们将有望首次对双小行星系统进行观察,同时研究另一个更吸引眼球的问题:人类能不能改变那些对地球构成威胁的小行星的轨道。

  参与该项目的科学家预计,两艘太空船将于2022年抵达任务地点,同“孪生”小行星实现近距离接触。这意味着它们在离开地球后的3年时间里,将开启一段长达约1100万公里的旅程。目前,美国方面的建造任务,正由约翰—霍普金斯应用物理实验室的安迪·利夫金斯等科学家负责进行。这艘飞船将以每小时22530公里的速度飞向“孪生”中较小的那颗岩石。

  直到现在,“孪生”小行星的具体成分科学家们依然不太清楚,但太空飞船的撞击或许将给他们带来关于小行星轨道是否改变等重要信息,同时确定其表面的成分构成。利夫金斯指出,飞船的撞击将会在岩石表面形成一个陨石坑,并将因此改变小行星的运行轨道,虽然只有几毫米而已。

  据估计,整个“小行星撞击与偏转评估任务”将耗资2.25亿英镑。其中1.27亿用于制造担负撞击任务的飞船,另一艘造价则为9800万。
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