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美国能源战略出现重大转折 扩大对美近海油气田开发
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 国际新闻
  美国总统奥巴马上周(3月31日)在临近华盛顿的安德鲁斯空军基地宣布,将扩大对美国近海油气田的开发,以此确保美国近期能源安全。至此,持续了20余年的美国近海油气开采禁令将画上句号,美国能源战略正出现重大转折,将可能从高度依赖进口转向进口和自产并重。  (www.chinesewings.com)

  美国原先禁采为哪般 

  据新华社报道,美国是世界第一大石油消费国,也是世界第一大石油进口国。据统计,2007年美国日均石油消费2069.7万桶,日均进口石油1221万桶,一半以上依赖海外石油。减少石油进口、增加能源安全,一直是美国朝野都赞成的能源政策。 

  按照美国内政部的相关预测,仅在美属墨西哥湾地区,未探明但可开采的石油资源达到了360亿至415亿桶,未探明但可开采的天然气资源则达到了161万亿至207万亿立方英尺(1立方米约合35立方英尺)。 

  尽管美国近海富含油气资源,但美国国会1981年通过的近海石油禁采法律,以及1990年老布什总统签署的行政禁采令,使美国近海油气开采被完全冻结。美国在石油自给问题上“自废武功”,有其多重考虑。 

  首先是环保的考虑。1969年,美国加州发生重大石油泄漏事件。石油开采安全成为舆论关注的焦点。1981年,美国国会通过一项法案,冻结距海岸线4.8公里至322公里的美国大陆架石油开采。这项法案随后每年都被重审延长。 

  1989年,阿拉斯加州发生一起美国历史上最严重原油泄漏事故。翌年,时任总统的老布什签署行政令,将禁采区域进一步扩大,禁令有效期至2002年。1998年,时任总统的克林顿又将有效期延长至2012年。 

  虽然表面上美国禁采令是出于环保考虑,但许多分析人士认为,美国政府封存本国油田,也有其长远的战略考量。这是因为油气都是不可再生资源,通过封存本国油气资源,美国就有备无患,在这些战略资源上掌握了主动。 

  但批评者则认为,美国禁采近海油气是“自缚手脚”,既减少了沿岸就业机会,也加剧了对海外能源的依赖,对美国整体国家利益来说,未必是一件好事。 

  禁采问题的争议性,从布什家族成员在这问题上的分歧就可见一斑。老布什总统是行政禁令的制定者,小布什总统的弟弟——曾担任佛罗里达州州长的杰布·布什也公开反对近海采油,但小布什总统却是近海采油的坚定支持者。 

  奥巴马称必须正视现实 

  2008年7月,受当时油价飙升推动,小布什解除了近海油气开采的行政禁令。随后,美国国会众参两院相继解除了相关开采法律禁令。奥巴马政府现在则又向前推进一步,宣布对东部和东南部沿海、墨西哥湾以及阿拉斯加北部多个油气田的开发。 

  对此,奥巴马在3月31日的演讲中强调,确保美国能源安全是其执政的首要选项之一,作为长期目标,美国应更多依赖自产的清洁能源,这也是奥巴马上台以来的一贯方针。奥巴马以此要求国内停止争论,形成共识,应对挑战。 

  但清洁能源的远水难解美国能源需求的近渴,因此奥巴马也强调,作为近期目标,美国必须开发更多的近海油气资源。他说:“考虑到我们的能源需求,为确保经济增长和创造就业,并使我国企业更有竞争力,我们在增加可再生能源产量的同时,还需利用传统能源。” 

  奥巴马还坦陈,扩大近海油气开采范围是一个艰难的决定,他为此考虑了一年多,“这不是轻易作出的决定”。他说他知道很多人强烈反对这一决定,但美国要成功实现能源战略的转变,就必须从短期和长期两方面来考虑,“如果不承认这一事实,就会犯错”。 

  在美国政坛,共和党通常被指代表能源企业的利益,因此一直主张解除近海开采禁令。民主党则大多反对开采,奥巴马起初也持类似立场,但随着2008年国际油价飙升,美国国内民意在近海禁采问题上趋向于解除,奥巴马也随即调整自身立场,对解除禁令持开放态度。 

  奥巴马此番主动同意开采,也不无向共和党“示好”的意味。《纽约时报》文章就指出,奥巴马通过在能源问题上的一系列让步——包括此前同意在煤炭和核能方面的开发——正是希望赢得共和党人和中间派民主党人的支持,使他们对拟议中的气候法案开放“绿灯”。 

  内部争议依然存在 

  近海石油开采禁令的解除,标志着美国能源战略发生了变化——即从高度依赖进口,转向进口和自产并重,这对美国石油业来说是一个利好消息,也在一定程度上有利于应对油价高企的压力。 

  但该开采计划遭到许多环保人士的反对。美国沿海州的10位参议员日前就发表联名信,表示对近海开采油气资源表示“严重关注”。他们声称,开发以及随之而来的风险,将损害他们所在州的“渔业和旅游业”。 

  对于外界的担心,奥巴马在当天的演讲中也承诺,美国将采用新技术减少开发带来的不利影响,并保护那些涉及旅游、环境和对国家安全至关重要的区域。为安抚环保人士,奥巴马还宣布对布什原拟开发的多个近海油气田予以禁采保护。弗吉尼亚和佛罗里达等多个美国海空军基地近海,也被政府以事关国防安全予以禁采。 

  在奥巴马做出开采决定后,按照相关程序,美国内政部将对这些可开采油气田进行地质勘探,并对周边环境进行评估,如被定为可开发,美国政府将对外招投标,最快预计将在2012年。 

  但许多业内人士也指出,海上石油开采周期长、成本高,在未来10年内难以看到收益;另外,与美国庞大的能源消耗量相比,新增油气产量仍可能是杯水车薪。因此,正如奥巴马所讲的,要在长期内实现能源安全,美国仍必须致力于发展清洁可再生能源。
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