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经济危机缩小美国贫富阶层收入差距
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  美国经济正处在大萧条时期以来最严重的衰退中,这场危机可能最终会导致美国富豪与普通民众之间的收入差距缩小。如果真是这样的话,那收入差的缩小也不是通过提高下线来实现的,而主要是通过拉低上线。 (www.chinesewings.com)

  据华尔街日报报道,今年春天,曾在美国银行资产管理业务担任的高级职位卡门内特被裁,失去了年薪50万美元的工作。此后他就一直面临着生存压力。照片摄于卡门内特位于波士顿附近的家中。在过去的30年时间内,美国的首席执行长、华尔街银行家和交易员、律师事务所合伙人等阶层的收入迅猛增长,而工厂工人、教师、办公室管理者和其他中产阶级的收入增长则慢的多。据加州大学伯克利分校(University of California at Berkeley)经济学家塞斯(Emmanuel Saez)和巴黎经济学院(Paris School of Economics)的皮科蒂(Thomas Piketty)统计,2007年,占美国家庭比例1%的收入最高家庭占据了的23.5%,这一比例是上世纪二十年代以来所未见的。

  不过,这一比例似乎正在迅速下滑。塞斯和其他经济学家预计,到2010年,这1%的最富纳税人(目前是年收入40万美元左右)的收入占美国个人收入总额的比例可能会降至15%-19%。不过,这个收入分配比例仍然高于很多其他国家。

  一个初期迹象是:据南加州大学(University of Southern California)薪酬问题专家墨菲(Kevin Murphy)统计,2008年标准普尔500指数成份股公司的首席执行长薪酬中值下滑了15%(至730万美元)。

  维吉尼亚大学(University of Virginia)经济学家勒谢夫(Ariell Reshef)表示,从过去的经验来看,看起来不平等问题将缓解,美国社会日益不平等的长期趋势将发生改变。

  住房与信贷泡沫破灭以及随后的深度经济衰退给美国社会带来了几个可能具有长远影响的变化,收入差距的缩小就是其中之一。金融行业所吸纳的人才比例可能会缩小,同样下降的还有金融行业占整体经济的比例。雇员与雇主之间的关系可能发生改变,一些工人将永远无法从所遭受的重大打击中完全复原。对很多人来说,贷款将更加艰难,无论如何,可能在很长的一段时间内,美国人面临的新头等大事都是减少债务而不是增加负债。过去的两年可能会被视为美国人行为以及美国经济生活的一个分水岭。

  与此同时,在1991年和2001年两次经济衰退中有所收窄的收入差距后来迅速拉大。这种情况可能会再次发生。纽约大学(New York University)经济学家沃尔夫(Edward Wolff)表示,如果美国政府不能成功地采取措施限制高管薪酬,实施新的监管规定,上调资本增值税率的话,那么投资业和高管们的财富就可能会迅速回升。

  不过,始于2007年12月的这次经济衰退不同于1991年和2001年的情况,当前这次经济衰退紧随着一波严重的信贷泡沫,当时信贷泡沫导致金融行业高管的收入急剧增加,远远超过其他工程师和高技术人员的水平。据穆迪经济网(Moody's Economy.com)统计,1990年金融和保险行业占据了美国国内生产总值(GDP)的5.9%,2006年这一比例上升到了8.1%,但在2008年回落到了7.5%左右。穆迪经济网预计,今年这一比例可能会降至7.2%。

  纽约大学经济学家菲利本(Thomas Philippon)和维吉尼亚大学的勒谢夫预计,金融行业雇员所获得的额外薪酬中,其中有30%-50%都是金融行业泡沫的反映。

  富豪收入减少可能会产生广泛的影响,从政府税收收入到汽车经销商的存货种类不一而足。举例来说,据华盛顿智库税收政策中心(Tax Policy Center)的估计,占总人口1%的最高收入者支付的个人所得税占联邦政府该项税收总额的36%。如果他们收入下降,联邦政府税收也会随之减少,令政府财政预算更难实现。

  富人收入下降可能导致奢侈品经济形成新的局面,一些人称这种经济为富人经济学(plutonomy)。据经济学家马奇(Dean Maki)和帕隆博(Michael Palumbo)估计,2000年美国一半的消费开支来自占总人口20%的富人。咨询公司Bain & Co.的数据显示,奢侈品销售预计今年将下跌15%。

  市场研究公司Autodata Corp.的数据显示,在高端汽车中,宾利(Bentley)、 玛莎拉蒂(Maserati) 、迈巴赫(Maybachs)和兰博基尼(Lamborghini)今年在美销量下降逾50%,远远超过整体汽车市场26%的降幅。

  另一个损失惨重的领域:慈善。印第安纳大学慈善中心的数据显示,在情况恶劣的去年下半年,个人捐赠100万美元以上的笔数较上年同期减少了逾三分之一。

  一些人肯定还会继续享受超高收入,比如说体育和娱乐明星以及华尔街的一部分人士。但还是有理由相信,总体上最顶级的富豪收入会减少,不光是在当前这种虚弱的经济状况下,金融系统恢复之后的一段时间内也会如此。

  首先,奥巴马政府和掌控着国会的民主党人极力要求针对富人变革监管制度和加税,并考虑限制公司薪酬。

  此外,金融行业规模的收缩(至少在近期之内)会抑制这个行业过去十年所创造的那些类别的财富。勒谢夫预计,1980-2005年期间总体收入差距加大,其中21%应归因为于金融行业薪酬上涨。华尔街总体上减少杠杆、降低风险,导致金融行业的财富缩水。

  一些人乐于见到这种情况,尤其是激进人士。但斯坦福经济学家、诺贝尔奖得主斯宾塞(Michael Spence)说,富人收入降低可能减少人才受到的激励,压制某些创新活动。

  弗吉尼亚搬运公司Hilldrup Cos.的首席执行长麦克丹尼尔(Charles McDaniel)属于1%的顶级富豪之列,他更为直言不讳地说,当高收入人士挣得少了,在某种程度上他们会认为所有的政策都对自己不利。他们不会再承担风险,这样也就不会产生新的职位或新机会。

  对于像卡门内特(Anthony Carmenate)这样的人来说,收入没有长进并不是抽象的概念。他的父母是古巴移民,他小时候在新泽西Hoboken的一家中国人开的洗衣店打工,后来做到美国银行资产管理业务的高级职位。

  现年42岁的卡门内特今年春季被裁员,他极力想找一份与自己以前薪酬相近的工作。他与前同事碰面,打电话给猎头,利用自己的关系网络,但他说,由于银行纷纷裁员,不管什么时候得到一个机会,我都会发现有无数像我一样的人申请同一份工作。他已经开始做一些咨询工作。

  他说,我是个乐观的人,不过我们这些人的薪水不太可能在近期恢复以前的水平。这很简单:华尔街需要的人手不如以前那么多了。
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