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英国失业加剧 质疑开放经济
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在英格兰北部海港小镇格里姆斯比,一艘退役军用驳船停泊在一排高高的铁栅栏后面,70名无工可做的意大利工人正在船上消磨时间。 (www.chinesewings.com)

这些意大利人是被雇来扩建附近一家炼油厂的。在过去15年里,这种情况很平常,不会引起任何人的注意。在这段时期内,英国大量借助外国公司和工人的力量,推动了经济显著繁荣。但最近,在英国工人提出抗议后,这些意大利人在驳船和工作地点之间要乘坐巴士往返,要由保安带回到船上。

周三,英国首相布朗(Gordon Brown)在美国国会发表讲话,表达了反对保护主义的论调。但在经济衰退正在深化的英国,英国人对全球化的情绪似乎正在发生动摇。上个月,全英国大约有2,000名发电厂和炼油厂工人未经工会同意举行了罢工行动,这小批意大利人成了罢工的焦点。他们传递出的信息是:英国的工作给英国人干。

在Jolly Miller酒吧,在一家炼油厂做管道安装工的英国人伯恩斯(Billy Bones)说,如果你失业在家,面对一屋子等着吃饭的孩子,而正有一家发电厂在建设,那么你当然不愿意看到外国工人抢了这些工作。

英国目前远没有出现普遍的仇外风潮。但在这样一个以对外国劳工和投资敞开大门而自豪的国家,人们的内心正在发生变化。

英国政府实施的银行救助计划要求增加国内的贷款。公众本来就对出售英国邮政机构大笔股份的计划不满,而舆论称有两家外国公司(分别是荷兰和丹麦企业)可能会成为买家,这更让英国人怒火中烧。据民意调查机构Ipsos MORI说,在最近进行的调查中,这个月移民问题超过失业,成为排在经济和犯罪之后的英国人关心的第三大问题。

所有这些给长期支持全球化的布朗提出了如何平衡的艰巨任务。周三他在美国国会发表了讲话。美国国会最近提出将“购买美国货”的条款加到总规模7,870亿美元的经济刺激计划里,此举在世界上引发了对全球贸易的担忧。布朗反问道:我们是不是应该屈从于通过逐底求得竞争力和实行保护主义呢(历史告诉我们,保护主义保护不了任何人)?不。我们应该有信心认为,我们能够抓住前面的机会,让未来服务于我们。

工人结束一天的工作离开炼油厂。2008年四季度,英国失业率达到6.3%,而经济繁荣期时的低点是2005年创下的4.7%。经济预测机构IHS Global Insight预计,到2011年初,英国失业率将高达10.5%。

政府数字显示,2008年四季度英国的本国工人人数为2,700万人,较一年前减少了234,000人,而外籍劳工人数增加175,000人,达到240万。

在这样一种形势下,一些本来看似平常的行为如今在某些群体中间却引发了强烈不满,比如近期政府将一个建造和维护高速列车车队的合同给了一家日本人牵头的财团。在英国最后一家机车制造厂所在地德比市,市议会成员莱克斯顿(Bob Laxton)称上述举动是“一项不明智的决定,它让日本人有机会进入英国市场”。英国政府称,机车的某些部件将在英国制造。

过去十年来,布朗所在的劳工党一直致力于延续前任政府在消除投资和外资所有权障碍的努力。据联合国贸发会议(United Nations Conference on Trade and Development)的数据,2004-2007年,外国投资相当于英国国内生产总值(GDP)的7.4%,而美国、德国的这个指标分别是1.4%和1.6%。

在这轮劳工党执政时期,由于较易获得工作签证和其他手续,进入英国的外籍劳工增加了两倍。目前欧盟只有三个国家允许欧盟10个新成员国(多为东欧国家)的工人前往打工,英国就是其中之一。

眼下,布朗政府正试图通过向国内产业注资和为贷款提供担保等措施应对眼下的经济下滑,但政府并未提高市场开放的门槛。尽管布朗明确表示英国银行业需要向本国经济领域注入资金,但他在最近接受采访时表示,他不希望这变成一种保护主义的做法。

英国的任何保护主义做法──诸如“购买英国货”──还将遇到另外一个问题,那就是在一个制造业仅占经济总量14.3%的国家,已经没有多少东西可保护。1995年时这个比例是21.6%。举例来说,现在英国几乎没有生产玩具或消费电子产品的厂家,也没有英国人是东家的大型汽车厂家。

在欧洲最大的经济体德国,制造业占经济总产出的比重是24%。不过,美国的比重比英国还低,只有11.7%。

在现代社会,保护主义的做法也不是容易的事,各国都加入了这样那样的贸易团体,比如世界贸易组织(World Trade Organization)和欧盟。自1995年以来,欧盟成员国的公民在15个成员国享有平等的申请就业的权利。

英国上个月说,2008年四季度有104,000人失去工作,是1995年有可比记录以来的最高水平。

在政府拿出数十亿资金用于救助计划的时候,一些纳税人要求将钱用在本国。位于伊明赫姆的Oliver Construction Ltd.的负责人奥利佛(Trevor Oliver)说,钱当然应该留在英国。你不能是全球一个大家庭,你应该照顾自己的家庭。
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