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圣经稳居美国畅销书榜首
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莫比尔美术馆(Mobile Museum of Art)的楼上陈列着一本圣经,那是一幅手绘版鸿篇巨制,已经耗时十年但仍未完成。作为一件现代艺术作品,其页面超大,上面满是绚丽的书法、丰富的插图,还有金叶和银叶点缀其间。 (www.chinesewings.com)

而在楼下的美术馆大厅里,则放着另一本翻开的圣经,这一本十分 素,就跟人们家里用的差不多。一对执着的年轻夫妇开休闲车载着这本圣经穿越整个美国,汽车挡板上还放了一个会摇头的耶稣玩偶;他们请几万名普通美国人每人手写圣经中的一节,书上到处都是用涂改液修改过的痕迹。

这两个版本的圣经在这个下着毛毛雨的早晨陈列在美术馆中,其风格迥然不同,但它们都反映了一个基本事实:上帝的话是笔好买卖。

历史上,圣经一直是反思的依据,更是商业运作的对象。在现代社会尤其如此。

圣约翰大学的一部圣经是手抄在小牛皮上的令人吃惊的是,圣经每年都是美国最畅销的书,尽管90%的家庭已经至少有一本了。书的内容没有差别,只是所采用的译本会有不同。圣经每年的销量有2,500万册,这在很大程度上是受设计、颜色、风格和销售创新推动的。

有作为配饰的圣经,用粉红色仿皮包装或是带有闪光的螺旋形条纹,或者开玩笑似地在封面上放一只瓢虫,只是因为可爱,没有其他特殊的原因。

为男孩儿设计的怪诞版圣经,大肆渲染暴力场面;面向女孩儿的光鲜版圣经表面看去就像少女杂志。最近出版的“图解圣经”(Bible Illuminated)则好像把美术馆放进了《新约圣经》(New Testament),给福音书搭配了安吉丽娜·茱莉(Angelina Jolie)、阿尔·戈尔(Al Gore)和卡特里娜(Katrina)飓风中未知名受害者的照片。

富勒神学院(Fuller Theological Seminary)教牧学博士生导师科特·弗雷德里克森(Kurt Fredrickson)有一天去买圣经作为送给妻子的圣诞礼物,结果挑花了眼。

他先是被一个用南瓜等秋天颜色包装的版本吸引住了。他说,那个看起来真好看。不过他突然想起来,妻子想要一本新的圣经来学习,而不是那种从手提包里露出一角来显示高雅的书。他最后还是买了暗红色皮革装订的经典版本。

弗雷德里克森说,圣经应当能够在没有任何装饰的情况下立足于世,它本身就令人 叹。

但一代又一代的出版商早就发现圣经也是一棵摇钱树。

中世纪那些将毕生精力用于抄录宗教典籍的修道士将这种工作视为衡量其虔诚的标准,同时也是为了给他们的修道院创收。到13世纪,对圣经的兴趣促成了商业出版这一新兴行业的出现;这个行业雇佣大量抄写员抄录便于携带的手写版圣经,供大学生使用。这些出版商首先传播了圣经是一本章节顺序规定的书这一概念。

明尼苏达州科利吉维圣约翰大学(Saint John's University)修道院的手抄本图书馆馆长哥伦比亚·斯图亚特神父(Father Columba Stewart)称,圣经是不可或缺的一本书,当时的学生买圣经就像今天的人们购买电脑或汽车一样。

圣经也是15世纪中期约翰·古登堡(Johann Gutenberg)的印刷机印出的第一本书。到17世纪末期,这些古老的文字被翻译成几种语言出版,传播至欧洲和美洲的各个殖民地。

英国的圣经手稿研究学者克里斯多夫·哈梅尔(Christopher de Hamel)表示,不论圣经是否包含一些先验性的真理,它一直都是最流行的书、传播最广的文字。它从未失去过畅销书排行榜第一名的位置。

现代营销策略始于20世纪80年代,当时圣经的出版商想到针对女性或年轻人等特定读者群添加注释。他们把那些最可能吸引目标读者的章节突出出来,并写了很多辅助阅读材料,如学习笔记、祈祷词、甚至专栏风格的问答材料。

这种方式十分受欢迎;那些年,你可以买到为酗酒者、考古学家、日本漫画迷等各种群体量身设计的圣经。面向十几岁女孩儿的《冲浪灵魂》(Soul Surfer)版圣经还在传统的圣经内容中添加了冲浪技巧、冲浪俚语(如tubular意思大概是太棒了)和关于希望、信念、努力工作的人生哲理。高尔夫球版圣经则引用了有关坚定和思考的段落对不善挥杆的人提供建议。而日本漫画版圣经则通过漫画书的形式重新讲述圣经故事,还添加了诸如“砰”、“啪”这样的声音效果。

近些年,出版商每个季度都会推出采用不同封面的圣经版本,封面的颜色经过精心挑选,以配合最新流行趋势。
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