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美国贫困人口持续增加
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 国际新闻) 2008-10-22
  据中新网报道,尽管美国是世界上最为富有的国家,但贫困问题也同样存在。现在美国经济颓势尽显,贫困人口只增不减,其生存状况也更加引人关注。美国《华盛顿观察》周刊22日载文称,贫困工人家庭计划(以下称贫家计划,Working Poor Families Project)公布的最新一份研究结果显示,在美国大银行纷纷落水和道琼斯指数一泻千里之前,美国工人阶层的贫困人数就已经开始增加,因为他们的财产在美国经济总量的比例已大幅下降。全文摘录如下: (www.chinesewings.com)

  美国贫困人口只增不减

  根据美国最新公布的人口普查数据表明,从2002年到2006年,美国低于贫困线工资的职位增加了470万个。根据美国家庭普查数据,工人家庭贫困的比例自2002年起,持续增加,由27%上升到2006年的28%,低收入家庭的数量则增加了35万。按照2006年的标准,贫困工人家庭计划报告中所称“贫困家庭”是指生活在除阿拉斯加和夏威夷以外的48个州,年收入在41228万美元以下的4口之家。阿拉斯加和夏威夷的标准则稍高一些。

  2002年,低于贫困线工资的工作职位达到2470万,占职位总数的19%。而到了2006年,低于贫困线工资的工作职位达到2940万,占总数的22%。

  “真正令人吃惊的是,贫困家庭的数量和比例在这四年间显著增长,而这四年恰恰是美国经济强劲增长的阶段。”该报告的作者之一布莱顿·罗伯特(Brandon Roberts)说道。“而在过去六个月,贫困家庭数量的激增就不是什么新鲜事儿了。”

  这种增长有部分原因来自于250万个新的工作机会只提供最低工资。此外,220万个在2002年高于最低工资的职位,由于食物、能源等生活费用的不断上涨,在2006年就成了最低工资职位。2006年,美国有十一个州中,至少33%的家庭为低收入家庭。

  2002年,美国低收入家庭的数量为920万,占总人口比例的27%,到了2006年。总数增加到960万,占总人口比例的28%。低收入家庭的儿童数量增加了80万,由2020万增加到2100万。在这个时期,将收入三分之一以上用于住房的工作家庭比例由52%增加到59%。

  同时,美国收入不平衡也愈演愈烈。和较为富裕的工人相比,看门人、收银员、建筑工人和保姆的收入有所下降。这份报告还发现了很多贫困家庭背后的东西。例如,在2006年,72%的低收入家庭中,成人工作时间平均为2552小时,即从事全天工作甚至还有兼职。

  该报告指出,52%的低收入家庭由夫妇组成,69%的家庭由美国出生的夫妇组成,43%的家庭为白人而且非西班牙裔。只有四分之一的家庭享受到了贫困食品补助。

  贫困加剧,最低工资涨起来很艰难

  早在44年前,美国总统肯尼迪就曾宣布“向贫困开战”。而直到2007年5月24日,民主党把提高最低工资的法案同资助伊拉克战争的1200亿美元法案绑定,国会两院才以压倒性优势通过了此法案。这是十年内来首次提高最低工资。政府也提供数十亿美元的税收减免以帮助商家支付上涨后的工资。

  该法案通过后,最低工资将在两年内从每小时5.15美元提高到7.25美元。这意味着自1938年最低工资法案创立以来,最长的一段没有提高最低工资的时期行将结束。肯尼迪总统的弟弟--参议员爱德华·肯尼迪(Sen. Edward M. Kennedy)宣称,这是民主党当家的“新国会取得的最引以为豪的成就”。

  长久以来,提高最低工资的问题都是美国民主共和两党争论的焦点,因此,按5.15美元的最低工资标准计算,一位每周工作40个小时的工人年收入为10700美元。提高到7.25美元后,他的年收入将增加到15000美元。联邦众议院教育与劳工委员会(House Education and Labor Committee)的主席乔治·米勒(George Miller)称,这笔钱将足够支付一个三口之家15个月的食品消费。

  共和党议员之所以长期挡架提高最低工资的法案,是因为该党一向强调保障企业利益以增进美国经济的活性,因为他们认为小企业是美国经济发展的稳固动力,是新增工作机会的主要来源,也是职业培训的主要基地,因此给保护小企业利益是完全必要的。

  虽然这个法案也强调了有关企业减税条款的重要性,但结果可能未必尽如人意。难怪爱达荷州的共和党议员森·查尔斯·格莱斯里(Sen. Charles Grassley)抱怨说,“站在中小企业的立场来看,白宫的法案是个花生壳,参议院的法案是花生仁。而最后达成的结果却是个干瘪的花生。”。

  不少业内人士认为,提高最低工资并不会减少贫困,因为工人工资不得不涨,老板裁人就势在必行。美国国家餐馆协会(National Restaurant Association)称,上一次提高最低工资,整个餐馆业有14.6万的工作职位提高工资,同时,餐馆业主们取消的工作职位也达到10.6万个。

  “提高最低工资使我们的行业成本大为增加,至关重要的问题在于如何使工作机会的流失降至最低,但这个问题似乎在不断的讨论中走向迷途。”该协会代理董事皮特·柯戈尔(Peter Kilgore)说。

  但也有人不赞成这个观点。好事多(Costco)的首席执行官吉姆·希奈格尔(Jim Sinegal)就认为,部份支付最低工资的行业不断更换雇员,结果在换雇员上花的钱比多付员工工资还要多。他表示,好事多不会由于提高最低工资而受影响,因为目前它收入最低的员工每小时挣11美元,而好事多在美国的504家分店员工的平均工资为每小时17美元。

  资料贴

  美国哪些州最为贫困?

  根据美国最新统计,截至2006年,密西西比(Mississippi)和新墨西哥(New Mexico)两州的低收入家庭比例高达40%;在阿拉巴马州(Alabama)、亚利桑那州(Arizona)、阿肯色州(Arkansas)、爱达荷州(Idaho)、路易斯安那州(Louisiana)、蒙大拿州(Montana)、俄克拉荷马州(Oklahoma)、南卡罗来那州(South Carolina)、田纳西州(Tennessee)、德克萨斯州(Texas)、西弗尼吉亚州(West Virginia)等十一个州,至少33%的家庭为低收入家庭。
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