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加拿大将面临前所未见困境
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 国际新闻) 2008-10-13
在最近三个月里,几乎所有的不利因素都推动已持续数年健康发展的加拿大经济逐步逆向走入困境之中。 (www.chinesewings.com)

加拿大将在下周二举行联邦大选投票,而过去的一周几乎是加国经济史上遭遇的最残酷形势的一周:原油价格猛然下跌16.18美元,加元滑落了7.72分,房屋的价格也在下降,联邦政府对银行进行了紧急援助,多伦多S&P/TSX也由于美国的金融危机而缩水了2150亿元。

这对于加拿大来说无疑是沉重打击。加国自从昂首走入21世纪以来,经济发展势头良好,民众收入也持续增加,让他们可以随心所欲的大肆花钱。

加国新政府面临金融挑战

由于现在经济衰退的预兆已经很明显,同时联邦政府预算盈余已经非常弱薄,一旦大选尘埃落定,下任总理将面临着极大的意识形态挑战:加拿大将极有可能出现11年来的首次财政赤字,而加国民众一向把赤字视为“叛国罪”一般严重,所以新政府的压力可想而知。财政赤字是哈珀和财政部长费海提过去两年半发誓要解决却又没完全解决的问题,新政府将面临或削减开支以平衡预算或承担风险推动经济陷入更深困境的抉择。

新政府将采取的财政方针不仅为自己的施政定下基调,同时需考量在经济周期性放缓之时造成的财政需求膨胀对公共金融造成影响。

贺维学会(CD Howe Institute)研究部主任罗布森认为,加拿大能在经济危机中保持很好的心态是因为加国的财政状况良好。但是,加国只是在与别国所出现的经济灾难相比显得不错而已。但当婴儿潮一代逐步退休时,熟练工的需求将会迅速的扩大,届时加拿大经济灾难也将不远。
 
全球经济衰退 加国难以幸免

在全球信贷市场和股票市场纷纷遭遇危机的数周里,很多分析家预测,这不只是美国的金融危机,而是世界性的经济衰退。

《华尔街时报》对52名经济学家了调查,他们预测美国国内生产总值将在今年第三、第四和明年第一季度持续下跌,这是半个世纪以来的首次出现连续三个季度持续缩减的情况。

国际货币基金组织发布的最新一期《世界经济展望》报告预测,在过去五年维持近5%的增长后,2008年全球经济增长率将急剧下降到3.9%,2009年将继续下降到3%,这也成为经济增长和经济衰退的分水岭。

根据伦敦巴克莱资本(Barclays Capital)的分析,根据最近对全球采购经理的调查显示,新的订单缩减的速度是28年以来的最快的。

巴克莱资本的提姆.邦德在最近的一份报告中指出,“根据最新的、最有远见的全球经济展望的商业调查中显示,目前全球经济前景比二十世纪70年代和80年代初期还要糟糕。由于先前美国出现的信贷危机以及比三十年前高五倍的油价,出现这种情况可能并不奇怪。”

像加拿大这样的三分之一的国内生产总值都是依赖向海外销售商品的国家,受到美国导致的全球经济危机的影响就特别的大。

加拿大出口开发组织副首席经济学家霍尔预测加拿大在今年出口将下跌5%,而该组织在今年七月则预测今年出口增加4.2%。

同时,此前持续火热的加拿大房地产市场也出现萧条气象,专业人士预测今年全加房价与去年相比下跌5%,加上持续缩水的股市,无疑将让加拿大消费者的心理越来越沉重。

信贷情况和商业是紧密相连的。不过,让几乎所有经济学家都大跌眼镜的是,加国9月份创造了107,000个工作职位,比月初分析人士预计的12,500个高了好几倍。

许多经济学家都预测了加国经济面临衰退,丰业银行经济学家霍特是其中的显著代表,他预测今年和明年的经济增长约在1%或者更少。

避免赤字 新政府的首要难题

加国明年贸易情况改善情况将由美国经济的衰退程度而决定。同时,加拿大的贸易的稳定也取决于加元贬值的程度。

但是日用品价格的全线降低无疑成为下一任总理的首要难题。

日用品的收入和由它导致的加元升值帮助推进了加拿大的贸易,从2001年开始加国贸易条件(Terms of Trade)--又称交换比价或贸易比价,即出口价格与进口价格之间的比率,增长了29%。其中很大一部分收益通过企业税和收入税进入了联邦政府的财政。

加拿大美林证券经济学家沃尔夫表示,“政府有时候采取了一种‘顺应周期’(pro-cyclical)财政政策,这意味着预算很保守,获得令外界‘惊喜’的高额的收入,然后再把这些收入补在经济支出和减税中去。”

前自由党政府受惠于经济增长,他们增加了政府的开支。而保守党宣布在2008/09年度减税210亿,但他们每年的财政支出增长多于7%,这使得加国今年的财政盈余只有23亿,而明年则仅有13亿。

令人担心的是,靠日用品的收入去补贴国库的办法已经很难再奏效。

根据沃尔夫的计算,尽管每桶原油的价格从今年夏天147美元下降到目前的77.7美元,但如果价格继续走低,日用品价格也走低的话,加拿大联邦政府明年将出现赤字。如果石油维持在120美元,联邦政府将出现27亿的赤字,如果为100美元,赤字为73亿,如果价格为80美元,赤字则为114亿。

虽然很低的日用品价格将刺激制造业发展和消费者行为,及在其他地方名义上提高政府的收入,但这需要时间。同时,联邦政府需要进行果断的决策以应对加拿大急转直下的经济局面。

很多经济学家认为加拿大人不能把经济衰退归咎于国家控制太多,特别是如果缩减政府开支可能使经济更加恶化。

蒙特利尔银行经济学家波特表示,“联邦政府可能会采取措施保持财政平衡,但在未来6个月中这将成为一场大辩论--是否值得这样做。”

由于加税是不可能的选择,这意味着支出将不得不削减,但削减开支将是一场艰巨的任务,比如最近保守党政府就宣布削减对艺术界财政的拨款,但遭到加拿大艺术界人士,包括许多著名的演艺人和制作人的强烈抨击。

少数政府 加国重要改革难见曙光

弗雷泽研究所(Fraser Institute)的资深经济师费尔德胡伊斯则认为,出现赤字或将给下任政府提供一个采取更积极财经政策的机遇。费尔德胡伊斯比喻说这或许给我们提供了削铅笔以更好书写未来的机会,联邦政府不应只把重点放在如何避免赤字上。

除了大打经济牌外,费尔德胡伊斯希望新政府可以关注加国医疗系统改革问题,他认为加国应采取公立医院和私人诊所相互“混合”的医疗体系,使他们进行积极竞争,这样才能提高加拿大医疗系统的效率。

但是,这样的事情是不可能发生在少数政府上的。

在过渡期间,加拿大国库赤字“炸弹”将会一直滴答滴答作响,加拿大需要花费多年来关注自己的经济,同时需要花费巨大的代价等待新的重要法案的到来,比如医疗制度的改革。

加拿大财政状况在纸面上看来似乎不错,但却增加了政府的养老负担和未来的卫生保健承诺,这个国家面临着和其他西方国家一样的困扰--越来越多的老年人退休但却没有足够年轻人去填补工作岗位。

罗布森表示,强制性节约是极为重要的,他说:“如果你在经济景气的时候花的多,那么你就该在经济不景气的时候花的少些。”他补充,目前美国面临问题显示了在金融海啸中,财政刺激是多么的滞后。

罗伯森认为,加国新政府需做得最重要的事情就是让国家的财政状况处于让世界其他国家羡慕的局面。

“这是一个选美大赛,我希望我们是最美丽的,”他说。
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