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比利时贵族生活不富裕
华翼网新闻中心 news.chinesewings.com - 比利时新闻) 2007-10-10
  比利时是个王国,贵族身份依然被官方所认可。目前,全国有300-400个贵族家族,其家庭成员超过2万人。即便如此,在当今的比利时,已经处于没落的贵族们,也有着不为外人所道的尴尬。最近,记者有幸走访了特拉泽尼侯爵的城堡,才算对他们有了大概了解。 (www.chinesewings.com)

变卖家产养护城堡

  据《世界新闻报》报道,特拉泽尼侯爵的城堡名叫高洛瓦,建于13世纪。走在偌大的城堡里,灰黑的砖砌建筑,圆筒状外形,椎型屋顶直耸入云而不显霸气,令人仿若回到中世纪。 

  在距住宅不远处,记者看到了马厩和练马场,几匹壮马在悠闲地踱步。一打听得知,马是别人放在这里寄养的。侯爵告诉记者,因为城堡里有现成的马厩和操场,出租给别人的费用可以用来补贴城堡的养护费。据介绍,城堡的养护费用主要包括雇人修剪草坪、树木,缴纳地产税和冬季取暖费用等,加在一起每年大约12.5万欧元(1欧元约合10元人民币)。这让记者马上想起一位当中学老师的比利时朋友,他今年26岁,每月净收入大约在1200欧元左右。如果按照这样的普通百姓收入计算,高洛瓦城堡每年的养护费可真不是个小数目。

  据侯爵先生说,比利时政府通常不会拨款对私人城堡进行修缮,但鉴于高洛瓦城堡重要的历史价值,它被政府列为特别文化遗产。每年,特拉泽尼侯爵可以从政府那里得到一笔资助。不过,“政府的资助尚不及我缴纳的地产税多”。

  为了筹到足够的钱,侯爵不得不在城堡内举行一些商业活动,诸如举办研讨会、音乐会、戏剧、承办婚礼等等。就在记者参观城堡前的周六,刚有人在城堡举办了一个大型婚礼。为此,特拉泽尼侯爵收到了2500欧元的场地费。即便如此,这些商业活动的收入还是远远无法平衡城堡的养护费用。侯爵介绍说,加上城堡里4户长期租住的房客外,他和他母亲在比利时各处共有20余户房客。除去那些房产自身的开支以后,剩下的房租收入加起来依然不能完全抵消城堡的支出。为此,他不得不卖掉了一些土地或城堡里的藏画。

  贵族都有经济包袱

  如今,已失去特权的比利时贵族们要和普通人在同一起跑线上竞争。一些人在作自我介绍时,会主动说出自己的爵位以示身份。特拉泽尼侯爵有位男爵朋友叫莫娄,他对记者说:“退休之前我是一名工程师,正因为过去的贵族都不工作,所以我在公司里要付出更多的努力。否则同事会觉得你能力不强,或认为你还保留着过去的不劳动的贵族习气。”

  如今在欧洲,如果不是非常有钱的人,请用人是不可想象的。以特拉泽尼侯爵为例,如今他家里一个长期用人也没有,修剪草木的园丁都是临时请来按小时付费的。侯爵也没有养马,理由是养马需要有马厩、草场和驯马师。另外,不少私人城堡都在周日举办有偿参观,但如果散客数量太少,门票收入还不够支付售票员和导游的报酬。因此,只能在旅游团体到来时才请人手帮忙。

  在比利时,遗产税率随财产多少和继承人的关系而变化。如果是父母和子女之间的直系亲属,遗产税最高在20%左右。如果是旁系远亲,遗产税最高可达80%。用侯爵的话说,“这和充公已经没有太大区别了”。但是目前的遗产法规定,继承财产最多的子女,其继承财产的比例不得超过一定份额。子女越多,则每个子女获得的遗产比例越少。这导致后代越多,每个人继承的财产就越少。几代之后,传下的家产日渐稀薄,后代就背上了一个经济大包袱。

  办起公司生活现代

  其实,虽然养护城堡令特拉泽尼侯爵有点“入不敷出”,但他还是有不少收入的。侯爵先生过去是一名法律研究人员,现在放弃本行,成立了一个公司,专门管理自己名下的房产。除了前面提到的房产外,侯爵还从姑姑那里继承了一大片土地。此外侯爵还经常在报刊上发表文章,并组织旅游,这些也是收入来源。

  如果他将高洛瓦城堡出售,至少可有500万欧元入账。贵族的家产毕竟非平常人可及,贵族子女接受良好教育的机会也要比普通人高。我接触到的不少有贵族姓氏的人,都是中层管理人员。

  婚嫁都要门当户对

  虽然贵族在比利时已逐渐没落,但古堡内的贵族们,却依旧沿袭着严格的礼仪和等级制度。在城堡内,用人(管家除外)平时只能从侧门进入城堡大厅,不能走正门。贵族的孩子们,在掌握餐桌上的礼仪之前,也只能和用人一起吃饭。为防止私通,城堡的女用人和男用人都严格分开住。

  据侯爵介绍,女佣到婚嫁年龄后,基本都离开城堡,回到村上或镇上,嫁给医生和律师的为多。因为,从城堡里出来的人一般都见过世面,懂得各种场合的礼节,而相对来说地位较高的比利时医生和律师,愿意让她们带给自己一些贵族才能享受到的排场。

  而城堡里的男佣通常要在城堡里工作生活一生,娶个地位比女用还要低的人作妻子。另外,和封建社会的地主乡绅动不动就接纳丫鬟填房相比,比利时贵族找个门当户对的做情妇也是常有的事。但由于顾及身份,贵族决不会找自家的女用。

  新闻链接/LINK:百姓对贵族很好奇

  比利时国家小,偶尔出两个世界冠军,国王很可能赏赐他们一个封号。据说老贵族对国王的这种做法非常不满,认为这降低了贵族封号的神圣。听说很多老贵族经常在城堡里举办各种晚会和沙龙,受邀的人一定要穿盛装出席,如果没有“圈内人”引荐,普通人无法加入。不过,特拉泽尼侯爵说,怀念往日辉煌的贵族现在肯定存在,但绝大部分贵族都已把眼光投向未来。“真正把贵族头衔作为门槛的活动其实很少。比如一些陶瓷收藏者俱乐部的组织,是因为很多贵族家有祖上传下来的精美瓷器,才成了贵族圈子的活动。”

  对于贵族,比利时普通百姓还是十分好奇的,因此贵族的购物、度假、着装等私生活经常会出现在杂志上。当然,被关注的多是比较著名的历史久远的显贵家族。就拿特拉泽尼侯爵的那个男爵朋友莫娄为例,游客在他的城堡里参观时,导游往往会特别说:“现在接待我们的是城堡的主人——男爵先生。”这时,游客都觉得很荣幸,因为他们得到了贵族的招待。正因为此,比利时的许多银行都乐于招聘一些贵族,好让客户在同贵族职员打交道时,有种被礼遇的感觉。
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